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文 | 周鑫雨

编辑 | 苏建勋

中国大模型初创公司拿下的第一笔国外投资,来自中东。

2024年5月31日,据Financial Times报道,两位知情人士称,中东石油巨头沙特阿美(Aramco)旗下风险投资部门管理的基金Prosperity7,投资了中国大模型独角兽智谱AI,金额达到4亿美元(约29亿元)。

据报道,这笔投资将使智谱AI的估值达到约30亿美元(约217亿元)。

2023年下半年,智谱AI已经凭借着来自阿里云、腾讯、美团、蚂蚁、小米、金山、顺为、红杉、高瓴等互联网战投和VC的融资,估值突破100亿元大关。

参与投资的Prosperity7,与中国企业其实颇有渊源。

2020年,Prosperity7就设立了中国办公室。两名董事总经理,张柏舟和蔡翔,兼备财务投资基金和产业投资基金管理经验。张柏舟曾担任斯道资本和软银中国的合伙人,蔡翔曾就职于好未来和百度,负责战略投资、并购和产业基金。

自2021年起,Prosperity7就投资了20多家中国企业,其中AI和机器人是Prosperity7重点布局的领域,被投企业包括Zilliz、曦智科技、宏景智驾、节卡机器人。

Prosperity7中国董事总经理张柏舟曾在采访中表示,“我们坚定地看好中国。不仅是中国团队看好这里,我们在总部和全球其他地区的同事们也相信这一点。”

Prosperity7看好中国,而随着全球大模型竞速的愈演愈烈,中美大模型企业也将目光投掷到富庶的中东。

2024年,大模型的战场已经从“千亿参数”转移到了“万亿”规模,所需的资金支持水涨船高。与之相对的是大模型独角兽们快速上升的估值——

2024年来,中国AI独角兽的估值已经纷纷迈进200亿元的大关。月之暗面最近一轮的估值已达30亿美金,MiniMax的估值也超过了25亿美金。能够接住如此高昂估值的投资机构,在中国几乎只剩互联网公司。

投资机构接不住估值,放置美国,大模型公司也面临着同样的融资困境。

2023年下半年,OpenAI CEO Sam Altman曾奔赴阿联酋多地寻求融资,资金规模超过千亿美元。

2024年3月,阿布扎比科技投资公司MGX又被曝出,正在就投资OpenAI计划成立的芯片公司,进行早期讨论。

中东成了AI企业的“钱袋子”,但这也意味着,这块三洲五海之地也将成为左右各地AI发展进程的隐形力量。

据Financial Times报道,一位Prosperity7相关人士表示:“沙特不希望硅谷在这个行业占据主导。”

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