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历史上还从未有过任何一家代表着“过去”的顶级科技公司做了“当下”最正确的决策。

苹果会是例外吗?

论入局时间,苹果AI大模型的确是晚入局者,让其成为一场看似AI跟随者的军备竞赛,而苹果在WWDC上迸发的想象力实则远超想象。

谁在AI生态位的上游?

苹果+OpenAI,大模型公司显然在用户意图的下游,是服务的供应商,苹果才是大模型能力分发方,并在诸多软件里定义了只有苹果可以实现的真正实用的场景。

现阶段为AI找到合适的场景比提高AI能力要难得多。苹果不需要Super Apps,在上百个应用上做渐进式革新,与其10多亿用户连接,即可轻松实现AI向消费端的普及,并进一步深耕本地化的数据场景。

苹果在行业中的独特地位,也决定了它的重要性及其与大模型头部公司的微妙关系。换句话说,是后者需要苹果,远甚于苹果需要后者。

然而,在大模型创新及AGI赛道上,苹果的大模型硬核技术的确落后了,最多属于第二梯队。在日新月异的GenAI大模型潮流中,苹果急需刷新自己的形象?怎么办?

库克的运营才华再次显现。第一是打差异化,给自己在大模型版图上定位。第二是借力头部大模型企业,让自己与最先进的大模型接轨。

差异化的定位要凸显苹果的生态位,使得技术上的暂时落后不再是阻碍。这就是库克推出的“Apple Intelligence”,属于Personal Intelligence这个自我命名的新范畴,主打的是保护隐私,而且跨Apps贯通。利用苹果的芯片功力及其软硬结合的优势,主打On Device的大模型能力。

这个战略定位太睿智了,既抓住了大模型应用中普遍存在的对于数据安全和用户隐私的顾虑,又让本来落后的苹果AI创造了属于自己独有的施展空间。

众所周知,苹果在这最新也是最大的一波生成式AI的浪潮中,一直默默无闻,并无任何大模型的发布,也不见大模型技术的创新和贡献,甚至此前对AI“三缄其口”,这与其行业地位非常不相称。

Siri这款在深度学习革命前就推出的智能助理产品,虽然最先开创并培育了助理市场,进入了亿万用户的手中,却进展缓慢,摆脱不了前大模型时代的种种弊端。

与当前的头部大模型助理Copilots(如OpenAI的 ChatGPT,谷歌的Gemini以及Anthropic的Claude)相比,Siri简直像个史前化石。不仅无法应对Open Questions,而且无法实现多轮交互,已是一个十足的“人工智障”,严重落后于时代。

库克明白,Siri必须脱胎换骨,且已经到了刻不容缓的时间点。

问题是,是推出自己的大模型,还是直接与OpenAI或谷歌合作,推出它们的大模型。这是一个考验领航者智慧的战略部署,也是决定今后苹果在AI新生态下布局的重大决定。

万众翘盼的苹果开发者大会上,库克给出了答案。他主打自己的大模型,维护自己的品牌 Apple Intelligence,从内部更新改造 Siri,以独有的差异化优势给自己定生态位——Personal Intelligence,发挥软硬结合的优势,为自己的AI赢得追赶和发展的时间和空间。

为了弥补自家的大模型能力不足的短板,库克决定先与当今如日中天的OpenAI合作,打通Siri外接GPT-4o的通路,给用户提供一个触达最先进模型的可能,改变苹果AI老古董的刻板印象。这一切调整做得恰到好处。

库克其实淡化了与OpenAI的合作,在整个发布会上,只是在最后宣布了这个合作,并且强调了是需要经过用户准许的外调,而不是内嵌,并没有让最先进的模型反客为主。

这里面有几重考量。

第一,苹果不能甘于落后,一定要把决定今后科技发展最核心的技术牢牢掌握在自己手中。

与外界大模型的合作只是权宜之计,绝不能拱手相让自己的主驾驶座。苹果在AI上并不缺乏人才和资源。自从壮士断腕,库克决定停止自动驾驶的项目后,AI的人才就全部聚焦到大模型为核心的团队来。他们有复刻和追赶大模型的能力,只是需要时间和机会。

第二,苹果手握海量用户数据,地位独特而敏感。用户隐私既是一个容易被人攻击的区域,也是一个可以凸显苹果担当的机会。据传,苹果的“老冤家”马斯克就放言:

“如果苹果在操作系统层面整合ChatGPT,那么苹果设备将被禁止进入我司。”

马斯克补充说,苹果不够聪明,无法开发自己的人工智能,但却能确保OpenAI保护你的安全和隐私,这显然是荒谬的。苹果完全不清楚把你的数据交给OpenAI后会发生什么,他们这么做完全是在出卖用户。

其实,马斯克是借题发挥,有点无的放矢。库克根本就没有在操作系统层面整合ChatGPT。苹果在库克订立的新的生态上,借助差异化以及独有的数据优势,可望在未来的大模型革命中扮演一个重要角色。晚到并不意味着出局。

最后,由于大模型的创新赛道呈现日新月异的加速度发展的态势,库克也不愿意与任何一家头部大模型技术做深度绑定。库克公开表示,今后会考虑外接其他模型。传闻中的苹果与谷歌的合作谈判,大概率不仅是流言。

苹果对于其他大模型保持灵活的可随时替换的合作方式,是非常合理的策略——既要借力,又要灵活。

软硬结合的想象空间有多大?

基于产品生态做AI,只有苹果软硬两手抓以及跨Apps贯穿的优势,才能融入得这么深。相较而言,各家OEM、软件商在Windows平台上的AI体验还需要各家自己去琢磨。微软自己也仅在键盘上加了AI键。

尽管苹果 AI 姗姗来迟,但其依然拥有后发优势——庞大的用户基础、完善的产品生态以及软硬一体的范式,让AI成为隐藏在硬件中的个人智能。苹果为大模型的用户级渗透带来新的想象空间。

什么是更符合人类直觉的 AI ?

AI应该像水,像空气,如影随形又无处不在,接下来的Siri,将自由梭行于整个系统中,更贴合语境,也更亲近用户。何况苹果还有隐私保护这一断崖式领先的护城河。

后来者苹果做到了化被动为主动,找到自己独有的生态位和差异化优势,并借力头部大模型的技术,让想象力延续。

如果说留给Google和OpenAI的时间不多了,那么留给苹果的是来日方长。

看似夕阳无限好,只是近黄昏,实则随AI潜入夜,润物细无声。

本文来自微信公众号:飞哥说AI(ID:FeigeandAI),作者:高佳

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