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划重点:

  • 1Humane推出的AI Pin设备,近来遭到广泛批评,销量低迷。公司因此开始与惠普等探讨可能的出售事宜,预计交易额超过10亿美元。
  • 2AI Pin在电池续航和功耗方面存在问题,导致需要备用电池和充电盒,增加了成本。
  • 3面对负面评价,Humane进行了技术更新,包括集成新的聊天机器人系统和改进电池续航及响应时间。

腾讯科技讯 据国外媒体报道,”网红”AI硬件初创公司Humane推出的设备AI Pin,原本旨在帮助人们摆脱对智能手机的依赖。然而,自今年4月上市以来,这款售价699美元的设备遭到了媒体的广泛批评,几乎没有人认为AI Pin是一款值得购买的产品。面对产品销售的低迷,Humane开始与惠普等公司探讨出售事宜,预计交易价格可能超过10亿美元。

在AI Pin正式发布之前,Humane已经投入了近一年时间,在诸如巴黎时装周等高端活动中为这款新设备进行宣传。但上市后,媒体评测对这款价格不菲的新产品进行了严厉的批评。一些评论人士指出,AI Pin”完全失败”,存在”明显缺陷”。更有甚者,有人将其评为”我评测过的最糟糕的产品”。实际上,在AI Pin发布之前,Humane已经召开了动员会,提醒员工为可能出现的负面评论做好准备。

据知情人士透露,在AI Pin发布大约一周后,Humane开始与惠普商讨出售事宜,预计交易价格超过10亿美元。Humane还聘请了投资银行Tidal Partners来协助谈判,并牵头新一轮融资,该轮融资将使公司的估值达到11亿美元。

这些发展对曾将自己定位为人工智能硬件制造商中的顶级竞争者的Humane来说,无疑是一个巨大的打击。这家位于旧金山的初创公司以10亿美元的高估值,从硅谷的知名投资者手中筹集了2.4亿美元,其中包括OpenAI首席执行官山姆·奥特曼(Sam Altman)和Salesforce首席执行官马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)。Humane投入了五年时间研发一款旨在颠覆智能手机市场的设备,但最终却可能以失败收场。

缺陷明显致销售低迷

据知情人士透露,Humane收到了大约1万部AI Pin的订单,远低于该公司今年10万部的销售目标。近几个月来,该公司还面临着员工离职的问题,并不得不更改退货政策以应对取消的订单。本周三,由于与电池相关的火灾风险,Humane要求客户停止使用AI Pin的充电盒。

Humane遇到的问题,是全球生成式人工智能领域不断出现挫败的一个缩影。不少企业急于推出新开发的产品与服务,上市后却面临一系列问题。

上个月,谷歌为其搜索引擎推出了一项名为AI概览(AI Overview)的生成式人工智能功能,在搜索结果顶部提供人工智能生成的答案,以增强用户体验。然而,随后有用户发现该功能频繁出现错误,包括建议用胶水粘披萨、每天吃石头来获取营养。

微软也承认新推出的必应存在缺陷,长时间聊天会让人工智能产生幻觉。

三星电子为智能手机添加的人工智能功能,也被描述为“有时出色,有时令人困惑”。

Humane公司的创始人团队,大多拥有苹果公司的背景,由曾在苹果担任设计和工程团队高管的伊姆兰·乔杜里(Imran Chaudhri)和伯达尼·邦吉诺(Bethany Bongiorno)夫妇携手创立。在面对媒体采访时,乔杜里和邦吉诺对于公司是否出售或继续融资的问题保持了谨慎,并未明确表态。尽管如此,他们承认在产品测试与实际使用之间存在差异,但对AI Pin的愿景和初衷依然坚定不移。“在产品推向市场之前,总有一些未知数,”邦吉诺坦言,并表示鉴于产品遭遇的负面评价,他们确实希望能够以不同的方式解决一些问题。

据Humane的多名现任和前任员工透露,乔杜里和邦吉诺倾向于积极乐观的态度,而非批判性思维,这导致他们忽视了AI Pin在电池续航和能耗方面的明显问题。他们指出,曾有一名因提出产品问题而遭到解雇的高级软件工程师,同时,也有其他员工因感到沮丧而选择离开。乔杜里回应称,公司在其全盛时期拥有250名员工,并一直鼓励员工提出反馈。他认为,员工的离职是产品从创新到维护阶段过渡的自然现象,这将吸引“不同类型的人才”。

乔杜里和邦吉诺夫妇于2019年共同创立了Humane。他们致力于打造一款可以便捷地夹在衣物上、通过磁铁固定的智能领带夹。这款设备赋予用户接入一个由人工智能驱动的虚拟助手的能力,能够发送信息、搜索网络或拍照。它还具备一项创新功能——通过激光将文本投影到用户的手掌上,以便在播放音乐时执行如跳过曲目等操作。此外,该设备还配备了摄像头、扬声器和蜂窝服务。

Humane的员工指出,从AI Pin的研发初期开始,就存在一些问题,这些问题最终也被评论家们所指出。特别是设备的激光显示屏,它消耗了大量的电量,导致设备过热。有三位知情人士透露,在向潜在合作伙伴和投资者展示这款设备前,Humane的高管们常常将其置于冰袋上以给过热的设备降温。他们认为,这类措施在产品开发的早期阶段是常见的。

当员工对设备的耗电量表示担忧时,Humane的创始人回应称,通过软件优化来降低功耗将有效解决问题。据知情人士透露,乔杜里作为设计负责人,一直致力于打造AI Pin的时尚外观。然而,设备的电池容量并不足以支持长时间使用,测试机型在几小时内电量就会耗尽。面对这一问题,Humane决定向客户提供备用电池和充电盒,这导致产品成本增加了100多美元。这些问题也迫使Humane将设备的发货日期从原定的去年10月推迟至今年4月。

知情人士透露,一些员工曾试图劝说两位创始人不要急于推出尚未准备就绪的AI Pin。也有人不断提出Humane需要聘请一位市场主管,但在产品发布前,这一职位一直空缺。今年1月,Humane裁减了约10名员工。一个月后,一名对AI Pin是否能在4月前准备就绪表示怀疑的高级软件工程师遭到解雇。在解雇后的公司会议上,乔杜里和邦吉诺指出,该员工因发表对公司的负面评论而违反了公司政策。

乔杜里和邦吉诺夫妇表示,在评估设备并回应评论家的测评问题时,他们已经与多位测评人士进行了交流,这包括了对AI Pin温度过高和对某些请求响应不准确的担忧。今年4月,多家知名媒体发表了测评文章,对AI Pin的不足之处进行了尖锐批评。其中,拥有近2000万粉丝的科技产品测评人士马克斯·布朗利(Marques Brownlee)甚至在其测评视频中给出了一个引人注目的标题——《这是我迄今为止评测过的最糟糕的产品》。

尽管面临严峻的批评,乔杜里和邦吉诺夫妇表示,Humane一直在积极解决设备的问题。这家初创公司为设备增加了更多的声音导航选项和音效,使其更易于使用。最新的更新包括集成了OpenAI的最新聊天机器人系统GPT-4o,以及一项旨在将电池续航时间提高25%并把设备响应时间缩短到两秒的技术。这些更新已经有效解决了评论人士提出的问题。

邦吉诺补充说,企业客户对这款设备表现出了浓厚的兴趣。在产品推出后的48小时内,包括零售、医疗和教育行业的1000多家公司已经联系Humane,探讨可能的合作或为AI Pin开发软件。此外,Humane还与无线运营商签署了协议,将这款设备推向韩国和日本等海外市场。

本文来自“腾讯科技”,作者:无忌,36氪经授权发布。

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