戴森将继续致力于开发固态电池,并计划最终将应用于一款新产品上,但这款产品将不再是汽车

撰文 / 马晓蕾

编辑 / 黄大路

设计 / 赵昊然

来源 / Autoblog,作者SVEN GUSTAFSON

提到戴森这个品牌,女生们第一时间想到的一定是它那吹风机界的“爱马仕”。

无论在国内市场还是全球市场,戴森品牌已经被广为熟知,品牌效应已经打响。即使它的产品价格高于一般同类消费品,依旧会有消费者愿意为它的科技感和智能化去买单。作为一家英国创新科技公司和无尘袋吸尘器发明者,戴森致力于设计和研发能用科技来简化人们生活的产品。在电器界,戴森是一直被模仿从未被超越的典范存在。

而在逐渐电动化的汽车行业,戴森也曾是其中的一份子,是特斯拉的竞争对手之一。然而,遗憾的是,2019年10月,戴森正式宣布,关闭电动车项目,理由为“看不到商业上的可行性。”

汽车商业评论从Autoblog获悉,近日,戴森集团创始人詹姆斯·戴森(James Dyson)接受了英国媒体Autocar的采访,他道出了导致戴森电动车计划夭折的罪魁祸首——贵出天际的电池技术,迫使他不得不忍痛割爱,放弃已经自掏腰包投入了6.1亿美元的项目。

戴森在采访中用“妖怪”来形容电池技术的高昂成本。他说“电池技术和电池冷却技术的成本高得变态,比内燃机要贵出许多,你需要将每一节电池成本乘以二,我们一台车需配备8500节电池,每节电池都有两个激光焊接连接头,同时还需要对它们进行冷却,然而,讽刺的是,大部分冷却只能在充电阶段完成。”

有报道称,戴森必须将每款车的价格定在约18.4万美元,才能实现盈亏平衡。“如果有朝一日我们能够解决电池技术上的问题使成本降下来,那么电动车可能会卖得比燃油车便宜。”戴森当时正在研发的是一款续航里程可达965公里的电池,并计划最终开发出固态电池,但最终这款电池的续航里程没有达到预期的惊人数字。

戴森特别指出了其他一些大型的车企其实每卖出一辆电动车就是在亏钱,他们只能通过燃油车市场的利润来填补电动车的亏损,靠着那些利润丰厚的“油老虎”们来平衡。所以,电动车的亏损对于那些传统的汽车制造商而言不算什么。

但是戴森与它们不同,戴森不生产其他非电动汽车来抵消电动SUV的预期损失。就以特斯拉为例,从不生产非电动汽车,生产电动车的高昂成本使得埃隆·马斯克(Elon Musk)的公司从未实现过年度盈利。虽然该公司到2020年第一季度已经连续三个季度实现盈利,全年的走向还有待观察。

可是即便如此亏钱的生意,汽车制造商们就算是打掉了牙往肚子里咽,也要乐此不疲地继续下去。随着各国排放标准日益严格,汽车行业电动化是必然的大趋势,高成本的电池技术目前也只能是车企们不得不吃下的黄连了。

目前,通用汽车和特斯拉都计划开发更先进、配置同样灵活的电池系统,以降低成本、提高性能和续航里程。

更多实车图曝光

戴森在网络上曝光了一组已经完成设计的电动原型车的实车图,让我们在遗憾之际,也得以一睹这款车本该有的风采。

戴森表示,他很喜欢车的大轮毂设计,因为它的滚动阻力小,在坑洼和其他颠簸中驾乘感会更舒适。车辆的前翼子板有一个滑动面板,可以显现充电端口,一旦面板完全打开,充电端口就会亮起来。

车辆内部空间充裕,干净且开阔,这归功于这款车所采用的电动车平台将四个轮子向最外侧延伸从而增大了内部的空间。座椅设计独特,面板也采用了垫子的纤维包裹,有着中世纪现代设计风。

戴森表示:“我讨厌20世纪30年代的扶手椅,那是汽车座椅的典型外观。“如此所示,这款车的座椅采用了独特的分段式靠垫设计,戴森相信没有比这款车的座椅设计更加舒适合理的腰部支撑。这样设计的目的是当人坐上来时,可以在背部每个部位都感受到合适的支撑力。”

这款SUV的内部有三排座位,空间足够容纳七个成年人,并且不会感到拥挤。此外,方向盘上还有对气候、音频、平视显示器和其他所有功能的控制按钮。

戴森的设计团队几乎是从零开始研发这款车,他们开发了SUV基本平台,并计划最终将其设计为可以打造其他车型的平台。就像特斯拉Model Y SUV也可以使用Model 3轿车的平台一样。

本周三,戴森在一篇博客中这样写道“我们的团队已经“开发出了一款全新的、充满科技感的,完全可以投入量产的汽车”。“当我第一次开上这款车时,我的感觉和我第一次使用我们的电吹风原型机或吸尘器时完全一样——我非常喜欢它,但这一点都不出乎意料,而且,我们会立即寻求产品的提升。”

戴森补充说,取消电动SUV是一个很艰难的决定,因为数百名工程师、科学家和设计师为这个项目倾注了一切,这将是一个伟大的工程成就。尽管最终取消了这个项目,但戴森表示,他现在对着手制造电动汽车这件事“一点也不后悔”,因为在这个过程中,公司从那些由其他车企聘请来的汽车工程师那里“学到了很多”。

虽然戴森的造车计划失败了,但是市场上依旧很多汽车制造商正在生产可以对标特斯拉Model Y的电动SUV,一些大车企已经推出了或正在研发自己的电动SUV。比如最近传出的福特Mustang Mach-E和通用的悍马EV SUV。

而戴森集团将继续致力于开发固态电池,并计划最终将应用于一款新产品上,但这款产品将不再是汽车。