本文来自微信公众号:硅星人(ID:guixingren123),作者:杜晨,编辑:Vicky Xiao,题图来自:视觉中国

千呼万唤的SpaceX卫星互联网服务Starlink,终于面向普通用户开放小范围测试了!

前几天,用户Soliloqium在Reddit上发了一帖,炫耀自己收到了SpaceX的邮件,邀请他开通Starlink的测试服务。

SpaceX给这项服务的命名也挺有意思的:比没有强(Better Than Nothing)

资费、带宽、怎么用?

根据邮件里透露的情况,SpaceX很显然不想让这一批测试用户对Starlink有太高的期望。毕竟这还是一项卫星互联网服务,能不能连上网全看卫星数量、覆盖程度,以及天气等其他各种环境因素。所以,这项测试服务就用了“比没有强”这个名字……

截止今天,SpaceX已经完成了16次Starlink 卫星发射任务,就在10月24日还刚送了一批卫星上天,现在在轨的卫星数量已经达到了860颗。这个数量倒是相当充足了,SpaceX之前也表示过要覆盖美国只用720颗就够,覆盖全球则需要1800颗。

这封邀请邮件显示,Starlink目前可以提供的网速预期(应该指的是下行速度)至少有50Mb/s,最高可以达到150Mb/s。以Mbps为单位折算的话,在400Mbps到1200Mbps之间,最高也可以达到千兆宽带的水平了,还不错嘛!

SpaceX还表示,在未来的几个月里,网络延迟的预估水平在20毫秒到40毫秒之间,也算得上相当不错了。而且这位发帖的Reddit用户也提到,邮件里没有提数据封顶。

至于价格,这项“比没有强”测试服务的单月资费是$99。

和其他宽带运营商一样,用户也需要运营商配套的路由器等设备才能访问 Starlink 网络。

和其他宽带运营商不一样的在于价格和模式:Starlink的终端设备包括猫/路由器,还要加上一口锅(也就是天线)。全套终端的价格是$499,且必须全款购买,不能像其他运营商那样租用。

截图自Starlink配套的手机app

结合带宽、网络质量、价格(主要看月费)来看,Starlink的这项测试服务已经和其他常规宽带运营商基本追平了。

就和其他美国传统的美国卫星互联网运营商相比起来,价格几乎相同,而Starlink的网速却是快多了。

就和美国最大的传统卫星互联网运营商Viasat做个比较:Viasat的Unlimited Silver 25套餐,月费$100,标称带宽只有25Mbps,而且还有60GB的数据封顶;而根据第三方统计,该公司标称带宽100Mbps的套餐(月费$200),实际用户测试的平均结果,只有33Mbps。

当然,现在Starlink的宣称也仅限于纸面。不过就算在纸面上比较,Starlink也足以胜过Viasat了。

如果你现在想挤进测试计划,可能已经晚了……首批测试邀请已经发给此前注册过的用户。想要尽快用上,赶快去Starlink官网填写自己的邮箱和住址(北美)吧。

与此同时,你也可以下载Starlink手机app过过瘾!

没错,随着测试服务推出,SpaceX也正式发布了Starlink配套app,幸运的首批测试用户可以按照app里的教程一步步完成选址、遮盖检测、大锅安装、路由器连接等步骤。

和传统卫星互联网地面配置一样,Starlink要求用户把锅安装在尽量空旷的地点,且天线朝向无阻挡。上图所示,在遮盖检测的步骤里,手机app会要求用户把手机摄像头对着天,不断转动手机,确保在屏幕所示的圆圈里只有天空,没有房屋、树木、地形的遮盖阻挡。

除此之外,整个配置流程还是非常简单的,基本就是把终端设备的各个组件插到一起,完成遮盖检测,再连上Starlink路由器的Wi-Fi,然后就可以畅享卫星互联网了。

用卫星,养航天

对于地球上大部分(特别是中国)人来说,城市居民已经在十几、二十年前把卫星拆掉,换成了有线电视;同时,运营商的4G基站覆盖也比较不错,让很大一部分农村偏远地区也有网课上。

现在,眼看着美国人又要装上锅,而且还是用锅上网……着实是件很新鲜的事。

在美国的偏远和欠发达地区,固网铺设成本很高,运营商没有激励,导致宽带很贵。今天看来,可靠的固网在那些地方仍然是一种奢侈品。

随之,卫星互联网就成为了一种替代方案。比如在美国的中西部,很多商户,比如旅馆提供的Wi-Fi,以及餐馆超市的POS机,背后其实都是卫星互联网。Hughes和ViaSat两大美国运营商,合计在网个人用户至少有150万,还有商业服务和政府订单。

总的来说,卫星互联网在美国算不上是朝阳产业、蓝海市场。那么,SpaceX 又为什么要做卫星互联网呢?

答案是赚钱。

做航天很烧钱,这也是为什么私营航天公司并不多,做到像SpaceX这个级别的凤毛麟角。去年马斯克之前说过,SpaceX做商业发射每年的收入最多30亿美元,而做卫星互联网的话能赚到300亿美元——做Starlink的主要目的是赚钱,来支持SpaceX今后在宇宙探索和商业航天方面的更多计划。

Starlink的这项“比没有强”测试服务,目前仅对美国和加拿大用户开放使。SpaceX之前已经在美国几个偏远地区进行过早期测试。但马斯克的野望,是把卫星互联网覆盖到全球,这也是为什么他对卫星互联网服务的收入估计这么高。

(这里可以和ViaSat做个对比。ViaSat在美国有60万用户,ARPU 100美元,用户服务的收入其实很低;但加上商业服务和政府订单等项目,2020财年的收入达到了45亿美元左右。)

对于SpaceX的入局,很多人也将其看成是类似Uber/Lyft革命出租车,在卫星互联网行业的一次重演。通过比较网络质量和价格,你也能看到传统运营商的服务其实并不经济,这也是为什么人们对Starlink抱有更高的期待。

当然,这里也不得不为传统运营商说两句:在SpaceX和可回收火箭出现之前,卫星发射和运维非常昂贵,所以传统运营商在服务质量上,也确实没办法与时俱进。Starlink的问世,对于卫星互联网的核心用户绝对是好消息,对于传统运营商来说也只能是个躲不开的宿命。

Starlink目前在轨卫星数量已经有860颗,而SpaceX的计划是在550千米左右的低地球轨道上最终拥有三万颗卫星,做到全球覆盖无死角。值得一提的是,Starlink app的下载页面上写着,SpaceX预计在2021年可以实现“在有人住的地区接近全球覆盖”:

在发给首批幸运用户的邮件里,SpaceX也提到,预计在2021年上半年可以将延迟降到20毫秒以下。

你对 Starlink 的首次小范围测试有何看法?如果你在北美也收到了邀请并且打算装一套在自己家里,也欢迎和我们分享安装和使用体验!

本文来自微信公众号:硅星人(ID:guixingren123),作者:杜晨,编辑:Vicky Xiao