大脑意识上传云端得永生?你可能想多了_详细解读_最新资讯_热点事件

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:生老病死,自古以来都是人世间最折磨、又最难解的悲情。虽然长生不老这种美好的愿景几乎不可能实现,但如今,随着互联网、云计算和人工智能等前沿技术的发展,围绕思维永生的相关研究不断引得众多科学家关注。比如在身体死亡后,讲人的大脑意识上传到云端,进入一个虚拟的世界,是否能像一个真实存在的人,能够通过电话或视频通话与现实世界中的亲人保持联系?这种未来的可能性就称为思维上传,也就是在“数字来世”中继续维持一个人的思想意识。但本文作者认为,人类也许可以解开让大脑意识永生的秘密,但不可能通过将大脑意识上传云端来实现。原标题《No, Your Mind Can’t Be Uploaded to a Computer》。

就像歌里唱的,“每个人都想上邮票,但没人想死”。

而最近,对于那些想让永生的人来说,最热门的话题之一就是大脑意识上传,即我们可以将自己的意识转移到机器上的概念。但就像之前所有的永生计划一样,这个大脑意识上传也是有致命缺陷的。

我们需要认识到的第一件事是,意识:唯一一种可以不朽之名合理上传的“心智”,是一种身体功能。意识是我们的身体产生的,而我们还不知道它是如何做到的,但无论如何,我们的大脑都能设法产生神经科学家所说的知觉(哲学家称之为感受质 qualia),这些知觉是有意识经验的构件,比如声音、颜色、气味、味道、痛苦的折磨、对身体的认识,以及其他一切我们的大脑融合在一起的东西,以创造我们的意识世界,无论是在我们清醒的时候,还是在我们的梦中,或是在幻觉中。

计算机幻觉

当然,有人认为,大脑意识与其他的身体机能不同。具体来说就是,大脑是一种有机的计算机,意识是运行在上面的程序,而一个人的自我身份只是被程序访问的存储记忆。所以,如果你能复制大脑硬件上正在运行的程序,把记忆中的数据复制到一台机器电脑上,然后在上面运行“你”的程序,这样,你的思想就会被“转移”到那台电脑上。而如果那台电脑在人形机器人的身体里,你就可以无限期地活成一个西部世界式的机器人。

这种观点乍一看有一定的道理。诚然,我们的身份感来自于我们的记忆。如果突然间你失去了现有的所有记忆以及形成新记忆的能力,即使你的大脑在实时创造感知方面没有问题,你也会失去对自己是谁的感知。当你早上醒来的时候,你还能看到、闻到、听到,还能感觉到自己的身体,但你实际上是不知道自己是谁的,就好像你出生的那一刻就已经完全长大了一样。

但你的大脑真的是一台运行程序的电脑吗?这取决于你所说的“电脑”和“程序”是什么意思。

计算设备由来已久,最著名的是算盘,它是一个托盘或盒子,里面装着一些小物件,可以在木板上快速地左右移动,以帮助店员等人进行加减法之类的运算。然而,这些装置是不可编程的。换句话说,它们不能自己进行计算,而必须由知道如何计算的人进行操作。

第一台可编程机器不是用于计算(算数)。它们进行物理操作,如播放音乐或织布。在19世纪初,一种被称为分析引擎的设备,将这两个概念结合到了一台能够自动执行某些数学计算的机器中。大约一个世纪后,艾伦·图灵设计了一种机器的理论,这种机器可以执行任何可能由“人类计算机”执行的计算,这意味着一个人在纸上进行数学计算,而且时间不受限制。这种“通用”机器是所有现代计算机的基础。

可编程计算装置和非编程计算装置的输出都有两个方面的共同点,即物理的和符号的。设备的物理终结状态代表了一个概念,人类用户可以阅读和理解。换句话说,算盘的珠子或石子的位置,对于一只猫,以及任何不知道这个东西是用来干什么的人来说,都是没有意义的。同样的道理,屏幕或印刷品上的图案,对于任何不精通该符号系统的观察者来说,也是毫无意义的。就其本身而言,计算机实际上并没有计算任何东西,它只是在进行无意义的运动。只有作为涉及人脑的系统的一部分,人脑构造设备并解释它的输出,机器才可以说是在“计算”,让人类观察者思考符号结果的意义。如果你只知道罗马数字,计算机输出的代码就只是胡言乱语。

但是,虽然计算机本身并不做任何现实世界中的加减法,也就是说,算盘并不向收银台增加或取出任何硬币,但是,将计算设备与其他种类的机器结合起来,在“计算”的驱动下做物理工作是可能的,计算只是根据一套规则(程序)自动改变状态。比如说,这类计算机与机器的结合,就是我们让计算机驱动机器人给汽车喷漆的方式。而这种工作确实与人类的许多身体机能有本质上的相似,比如我们的手脚移动等运动机能,就是由大脑的运动皮层来控制的。

在这些情况下,我们面对的是另一种类型的“计算”,它并不涉及执行数学计算(尽管所有这些操作都可以用数学来描述),而是执行物理上的迭代,或各种状态变化的重复。在2002年出版的《一种新的科学》中,Stephen Wolfram提出了这样的观点:整个宇宙其实就是一台这样的计算机。一切存在的事物的每一次状态变化,从字面上看都是一次计算,一个初始状态按照规则达到一个最终状态,一个输入和一个程序化的输出,而这个程序就是一套物理规律。

更重要的是,这个程序在物理“机械”本身之外没有独立的存在,而是我们通过观察得出的抽象概念。比如,牛顿在对引力的强度进行计算时,它的吸引力可以通过乘以相关物体的质量来得出,而且它的强度会按照物体之间距离的平方来减弱,所以距离增加三倍,力就会减少到原来的1/9等等,他根本不知道为什么数字会是这样。爱因斯坦把引力建模为时空的扭曲,我们才明白这些数值是如何从宇宙的物理学中产生的。程序的“规则”只是“硬件”本身的属性。

我们的电脑也是如此,就像我现在用来写这篇文章的电脑,以及你现在可能正在使用的电脑或手机。当我还是个孩子的时候,第一次接触电脑的时候,运行第一批可编程的打卡机也是如此,运行IBM机器的打卡机也是如此。

两百年前,人们很容易看出,分析引擎和自动织布机或钢琴一样,都是一种物理设备。没有人会认为其中涉及到任何独立于硬件的“软件”。但今天,符号化的编程语言和图形化的编程界面使人们很容易陷入软件不是硬件的错觉。事实上,物理定律是身边唯一的程序,它们和硬件是一回事。当我们对计算机进行编程时,我们所做的只是调整它们的物理状态,以便当我们接上电源时,它们能做我们想要的事情,并达到某种有用的最终状态,无论是屏幕上的图案,还是移动机械臂末端的喷漆枪的电线中的脉冲图案,还是其他任何结果。

人们很容易相信,计算机或“信息处理器”,实际上是在处理某种叫做信息的东西,就像食品加工厂处理玉米一样,而且这些信息是独立存在于机器内的。我们很容易用同样的方式来看待我们的大脑,作为信息处理器,它从字面上看是包含信息的东西。但就像物理定律,或物质的属性,如温度、密度和压力,信息也是一种抽象。当然,这是一个非常有用的,但还是一个抽象的概念。我们生活在一个由空间、时间、能量和物质组成的世界里。信息并不是作为独立于这些的东西而存在的。

把信息当作一种东西,把我们头脑中的“内容”(无论其含义如何)当作信息,这是某些流行的科学解释中的一个错误。而这种错误使人们很容易想象,这种“内容”可以被“转移”到通用计算机上,从一个“信息处理器”转移到另一个“信息处理器”上,但实际上并不是这样的。

意识不是信息,它是一种生物活动。要想让一台机器执行同样的活动,它必须在物理上做大脑正在做的事情,或者是类似的事情。通用计算机不是用来做这个的,而且无论多少编程都无法让它们做到这一点。我们了解移动手臂的基本力学原理,所以我们可以建立计算机与机器的组合来模仿这种活动。但由于我们不知道我们的大脑是如何产生有意识的感知的,所以我们不能建造一台机器来有意识的体验。(这也是为什么互联网永远不会成为有意识的,它不是为了成为有意识的而建造的)。

图灵迷思

在计算界内还有一个关于大脑和图灵理论化的通用计算机的普遍错误,这导致了一种错误的想法,即图灵证明了通用计算机可以做任何人类大脑可以做的事情。而这就导致计算机领域的一些人认为,通用计算机只要编程得当,就可以有意识,因此,即使我们还没有想出如何实现,但理论上大脑意识上传一定是可能的。

斯坦福哲学百科全书是这样总结这个问题的:

不幸的是,关于图灵1936年的论文,出现了一个迷思,即他在那里对机制的极限进行了处理,并建立了一个基本结果,即通用图灵机可以模拟任何机器的行为。这个迷思已经传入了心智哲学、理论心理学、认知科学、计算机科学、人工智能、人工生命等领域,普遍产生了不好的结果。

问题是,根据Wolfram的定义,意识并不是一个经过计算的最终状态,而是一个纯粹的物理计算状态。为了在现实世界中产生实际的知觉,计算设备需要与其他某种机械相结合,在我们的时空中产生实际的现存知觉。就像计算设备本身不能再现人类的呼吸、消化或循环,而只能是这些过程的符号表征一样,没有任何计算设备本身能够再现人类的意识觉知。这不是技术进步的问题。它根本做不到。

我们对大脑的菊花链(daisy-chain)过程的理解已经取得了很大的进展。我们的皮肤接触到热的表面,神经细胞发生生化反应,触发一系列的电化学脉冲,沿着一系列神经过我们的脊柱,到脑干,然后通过我们的运动皮层,然后到我们的肌肉,肌肉收缩并将我们的皮肤从热的表面撤回。当然,这只是对实际情况的一种过于简单的描述,但这正是神经系统最初进化而来的那种事情。

某个时候,复杂动物的大脑发展出了一种质的不同的能力,一种全新的技巧:产生知觉。任何数量的菊花链活动都无法做到这一点。在某个阶段,我们的大脑进化出了创造颜色、声音和气味等所需的“其他机器”。而我们仍在试图了解这个机器是什么,在哪里。但检查活体动物的工作大脑是极其困难的,通常需要间接和不完整的手段。

在我们的意识机器理论中,最近比较有希望的进展之一是CEMI,即意识电磁信息场理论,它提出进化论利用神经活动产生的“垃圾”电磁场来进行新的把戏。对CEMI的调查还处于萌芽阶段,它可能不会成功,但至少它有可能让我们找到答案。

复制大脑

另一个提出来的使意识永恒化的概念,是找到一种方法来构建模仿神经元功能的组件,并以正确的方式将它们拼凑在一起。虽然任何这样的努力都面临着巨大的挑战,但至少可以说,如果我们把大脑意识看成是“信息”,把神经元看成是菊花链中的简单开关,就会变得容易想象。这样看,我们可以忽略大脑的实际物理结构,想象一个意识机器的组件可以摆放在桌面上,它们的排列方式无关紧要,处理速度等问题也可以忽略。

但是,这种过于简单化的说法太理想化。而如果像CEMI这样的东西被证明是准确的,这种说法就会被淘汰。只要能保存信息流,大脑的实际物理结构与意识无关的立场被称为“机会极简主义”,这是一种“球牛”论点,取自一个关于理论物理学家的古老笑话。Ned Block在2009年是这样描述生物学和极简主义观点的冲突状态的,他指出,意识和“思想”或智能不是一回事:

我们不知道如何制造一台能思考的机器,但无论制造机器思考有多困难,都没有意识困难。生物学理论说,只有拥有正确的生物学的机器才能拥有意识,从这个意义上说,生物学的说法对机器意识不太友好。

应该很明显的是,他们的灵感更多的是来自于20世纪60年代和70年代的计算机思维模型,而不是21世纪的意识神经科学时代。正如丹内特坦言:“神经科学的近代史可以看作是一系列细节爱好者的胜利。是的,连通性的具体几何结构很重要;是的,特定神经调节器的位置及其效应很重要;是的,架构很重要;是的,尖峰模式的精细时间节奏很重要,等等。许多机会主义极简主义者的美好希望已经破灭:他们曾希望可以省略各种东西,他们已经了解到,不,如果你省略了x,或y,或z,你就无法解释大脑如何运作。”(《认知神经科学》第四版)

而在尝试复制的道路上,还有一个障碍:身体地图。我们每个人的大脑都包含着它所在的身体的神经地图。如果没有匹配的身体地图,大脑就无法有效工作。所以,即使你大脑的身体功能可以在机器大脑中复制,在它的机械外壳中也无法正常工作。而我们从人脑的身体图谱错误的实际案例中知道,有意识的心理体验将是一个活生生的地狱。在每一个清醒的时刻,你的大脑都会发出警报信号,事情是非常非常错误的。所以,除了想办法制作一个合成大脑,模仿你有机大脑的详细的小规模生物功能之外,合成大脑还必须改变,以便映射到它所在的新的身体机制上。

当你考虑到大脑的神经元数量和银河系的恒星一样多,超过1000亿个,而且神经元之间的连接数量超过了整个宇宙中的恒星,以复制大脑作为目标似乎是一座空中楼阁,即使是以某种方式创造出可行的合成神经元,都可能做不到。

这并不是说,人类永远不可能解开让大脑意识永生的秘密。我自己不报什么期待,但谁知道呢?不过我们可以确定的,大脑意识上传不可能成功。

(译者:蒂克伟)

科学续命指南_详细解读_最新资讯_热点事件

编者按:本文来自微信公众号“大象公会”(ID:idxgh2013),作者:朱不换,36氪经授权发布。

什么最能代表人们科技改变世界的信念?

当然是永生。

从硅谷到中国创投圈,无数人相信自己会永生:只要不断续命,坚持到最迟 2050 年永生技术成熟,就能成为第一批永生者。

如果你面露疑惑,而被质疑的人恰好又很有耐心,你大概率会听到龙虾为什么会永生的科普。

接下来,你会听到从谷歌创始人在内的硅谷大佬们对永生的看法,再然后,是硅谷流行的各种续命妙招:从输年轻人的血到各种抗衰药物。

李嘉诚投资和服用的 NR/NMN(烟酰胺单核苷酸)类药物,是抗衰续命药的新宠,虽然千元一瓶,但购者趋之若鹜。

当然,也有人服用各种传统的抗氧化的维生素等保健品,相信抗氧化药物能延缓衰老,延长寿命。

不过,无论是何种续命药或续命疗法,都必须回答两个问题:

人为什么会衰老至死?

为什么这种药能延缓衰老?

起初,一些科学家相信,人会衰老,是因为人体细胞内的染色体端粒在缩短,而缩短的端粒令细胞老化乃至无法自我复制。

衰老,是因为端粒在缩短吗?

人都是由细胞组成的。多数人体细胞的寿命平均只有数年;而人之所以能活数十年,是因为旧细胞可以自我分裂、复制出新的细胞。

那么,只要细胞能无限次的自我复制,人不就能长生不死了吗?

然而,1961 年美国医学家海夫利克确认了一个不幸的事实:人类胚胎细胞在体外培养环境中只能自我分裂 40-60 轮,就会进入不再分裂的衰死阶段;而在人体内,自我分裂所能持续的轮数甚至更少。这一数字也被称为海夫利克极限。

这是因为,人类在内的大部分动物的正常细胞在自我复制的过程中,都会经历染色体端粒缩短。而当端粒缩到足够短时,细胞无法自我复制,而细胞所在的生命体也接近衰亡的状态。

那么,如果某些动物物种的端粒几乎不随细胞分裂而缩短,它们不就可以长生不老了吗?

刺胞动物门中的珊瑚、水螅等就近乎拥有这种能力。例如,丛生棘杯珊瑚的端粒在生命各阶段都不会缩短;而水螅因为细胞可以持续分裂,不见衰老,个体死亡率不随年龄而增加,被一些学者认为具有生物学永生性(Biological Immortality)。

从各个方向剪短的水螅,都可以令躯体再生:

夏威夷深海黑珊瑚的寿命可达 4200 年以上,是最长寿的动物之一:

既然如此,通过服用药物,延缓端粒的缩短,是不是就能延长人的寿命?

许多商家也因此行动起来,上马了各种主打「端粒酶」、「端粒营养与延长」的保健品。

然而,事情远不像保健品宣传得那么简单。

珊瑚等刺胞动物与人类的亲缘关系太过遥远,并不是人类能简单效仿的对象。

而在人类从属的哺乳动物中,并不是端粒越长,就越长寿,相反,根据对 60 种哺乳动物的调查,端粒长度和寿命成反比。与猩猩、猕猴等灵长类相比,人类的端粒最短,但却最长寿。

在人类内部,端粒长度也无法预测一个人的认知能力和生理状况的衰老程度。

这可能是因为,端粒缩短虽然限制了动物细胞复制次数和寿命长度,但人类的现实寿命其实远未达到自身端粒长度所允许的极限:

人体内各类细胞的平均寿命是 7-10 年。假设按照海夫利克极限,这些细胞能自我复制 40-60 轮,则这些细胞共同组成的人体寿命极限可达 300-500 年;而人类的现有寿命还远未达到这样的极限,甚至离这个数字的一半都很远。

单个人类细胞的平均寿命:

现有的端粒/端粒酶相关药物虽然对部分疾病诊疗具有价值,但并不能普遍为人类续命,以延缓端粒缩短为名的保健品并不值得吃。

而除了羡慕珊瑚之外,人类自古以来也一直很羡慕海龟等爬行动物的安逸长寿。

为什么人不能像海龟一样长寿

从古至今,龟都象征着长寿安乐。

这种羡慕并非没有事实依据。大型龟等爬行动物相当长寿,寿命常常远超人类。

著名的亚达伯拉象龟乔纳森,今年已 188 岁,可能是最长寿的健在陆生动物。

出于这种羡慕,人类也期望,通过炮制各种龟、蛇的酒、药、补品来实现延年益寿,但这种吃啥补啥的思路并没有什么效果。

不仅长寿,与哺乳动物相比,爬行动物身体的神奇再生能力也令人类咋舌:

实际上,爬行动物的死亡往往是因为饥饿、寒冷、传染病和天敌捕食等外部原因,很少是因为机体内部衰朽。

相比之下,人类所属的哺乳动物则存在明显的、相当统一的衰老现象。大部分哺乳动物都会发生骨质疏松,关节炎,血管病变、白内障……等等器官衰变。

甚至可以说,这些衰老现象是哺乳动物的一种共性;而爬行动物甚至很多鸟类却不怎么受这些衰老的折磨。

为什么人类,以及人类所属的哺乳动物这么惨?

很可能是被凶猛的恐龙给吓的。

侏罗纪时代的韭菜

为什么鸟兽鱼虫中,只有哺乳动物容易发生骨质疏松、血管病变等衰老现象,容易死于衰老?

一个较为合理的推测是,在爬行动物称霸地球的侏罗纪和白垩纪,为了应对大型恐龙等猛兽的捕食,哺乳动物进化出了高繁殖低寿命的「r-选择」生存策略。

那个时代的哺乳动物平均体型只有老鼠大小,习惯昼伏夜出以躲避天敌。即便如此,大部分哺乳动物等不及衰老,就会死于天敌捕食或饥寒。

侏罗纪的典型哺乳动物柱齿兽:

而进入高繁殖低寿命的进化模式,意味着在分配有限的基因空间和器官功能时,把更多的能力点用于快生、多生,而非用于续命和抗衰老。—— 既然 90%的情况下会在年轻时被恐龙吃掉,那么进化出延寿抗老能力就不再有什么意义。

而少数活到老年的个体,由于缺乏抗衰能力,容易出现血管、骨骼、感官等多方面衰坏,也就不奇怪了。

直到 6500 万年前,希克苏鲁伯陨石撞击地球,灭绝了恐龙,也改变了哺乳动物的进化命运。那场巨灾中,恐龙以及所有 50 公斤以上的四足动物几乎全数灭绝。

随后的历史中,哺乳动物逐渐繁荣,成为新的陆上王者。很多哺乳动物如人、象、鲸等改变了生存策略,进入了现在的低繁殖高寿命模式。但哺乳动物进化史上的 2/3 的时间里,都被铺天盖地的大型爬行动物压制着,当年低寿命易衰老模式的基因也遗留至今。

海龟那样雍容从容,因为人家曾是侏罗纪的王者。而人类芳华易老,是因为当年的韭菜基因仍在延续。

那么,人类有没有可能学习爬行动物延缓衰老的方式?

20 世纪的一些科学家认为,爬行动物不易衰老,是因为它们新陈代谢缓慢。而人类等哺乳动物在相同体重下代谢速率高,而长期快速代谢产生的毒素会让人体「生锈」。

人会衰老,是因为身体生锈了?

例如,关于衰老的自由基理论则认为,人在代谢中会产生包含不成对电子的自由基分子。这些高能量、自由活动的分子会撞击细胞内线粒体,核 DNA 等分子,与之发生氧化反应,导致细胞「生锈」,发生损坏和衰亡。

而服用抗氧化的维生素等营养品,这相当于给容易生锈的身体细胞涂上一层防锈物质,让身体更不容易生锈。这是维生素 C、E、β-胡萝卜素和硒等抗氧化补充剂流行的理论基础。

不过,自由基理论饱受争议。实验发现,服用抗氧化补充剂的人并不更长寿,也不能降低心脏病发作,中风,癌症等老年易发疾病的风险。服用维生素 C、E 等在防衰老方面唯一确定的益处是,能降低老年性黄斑变性的风险。

为什么抗氧化营养品不能阻止自由基的破坏?这是因为一方面,人从蔬菜水果等食物中摄取的天然抗氧化剂,种类精巧多样,单单维生素 E 就有八种之多;而维生素药片往往难以模拟天然维生素的多样性。

另一方面,自由基与健康的关系相当复杂。一些自由基会破坏健康细胞;但自由基也在细胞的各个阶段充当分子信使,并且在身体面临外部感染时拉响警报召唤免疫系统。过度服用抗氧化剂来抑制自由基,反而可能对身体有害。

也有一些人认为,人会衰老,不是因为身体里自由基太多了,而是因为随着年龄增长,一些关键要素的生成减少了。

人会衰老,是因为身体缺乏要素吗?

如果当人类步入老年时,身体合成某些关键物质的数量减少了,那么从外部补充这类要素,也许就可以延缓衰老。

20 世纪,人类找到的候选物质首先是各种生长激素。生长激素在中老年人中的分泌确实减少了,一些人便推测,补充生长激素能让人返老还童。

今天,生长激素被一些患者和运动员用于增肌,属于运动员违禁药物。一些老年人则希望通过服用生长激素重返青春。

然而斯坦福大学的荟萃分析显示,老年人服用生长激素并不能改变骨密度,胆固醇水平等衰老指标,也无法增加肌肉力量,只是增加了肌肉中的水分,还可能增加患癌风险。

另一类物质补充剂是辅酶。

人们把目光转向它们的原因同样是,老年人合成的一些辅酶,如烟酰胺腺嘌呤二核苷酸(NAD+),数量显著少于年轻人,而这类辅酶在细胞能量产生、DNA 修复等方面都责任重大,NAD+缺乏可能导致与年龄相关的心血管疾病,神经退行性疾病和癌症。

由于直接服用 NAD+的吸收利用率很差,人们更热衷于服用 NAD+的前体,即近年炒得火热的烟酰胺核糖(NR)和烟酰胺单核苷酸(NMN)。

研究表明服用 NR和 NMN 确实可以增加体内的 NAD+, 延长蠕虫和小鼠等动物等寿命, 其中 NR 可以改善血压和主动脉硬化,但至今仍无确定的证据说明 NR 和 NMN 是否为人类续命,对人体的益处仍有待进一步研究。

也有人考虑直接输入干细胞。干细胞通常不受分裂次数的限制,那么注入干细胞不就可以永葆年轻吗?

不过,目前只有造血干细胞移植在血液病等领域取得了公认疗效,且得到普及。而其他干细胞注射种类繁多,各有对症,并不存在一种单一的干细胞疗法能够延长寿命,而干细胞注射的昂贵价格也让大多数人望而却步。

那么,对普通人来说,怎么做才能续命呢?

少吃是唯一有效的平价续命方法

对中青年成年人来说,在保证营养充足的情况下降低每天的热量摄入,是延缓衰老,增加寿命的有效方式。

对小鼠的实验表明,降低每天的热量输入,能将小鼠的寿命提高 40%。人类实验也表明,适度降低每天热量摄入不仅能辅助预防心脏病,糖尿病,癌症等疾病,也能提高寿命。

当然,是否降低热量摄入,也要因年龄、因人而异。未成年人如果吃得太少,容易营养不良,影响发育。老年人通常本来就比年轻人吃得少,如果饮食过少,更容易发生骨质疏松和肌肉萎缩。因此,热量限制最有效的实践人群,是身体不瘦的中青年人。

那么,为什么热量限制能延缓衰老?科学家最初以为,热量限制使人的代谢率降低,代谢带来的损耗也相应降低,所以人会更长寿。

不过,近年的研究发现,热量限制之所以有效,不是因为改变了代谢率,而是改变了人体中代谢的具体路径,促进了多个抗衰老过程。

热量限制通过多条路径抑制了人的衰老过程。(横杠箭头表示抑制)

不过,看着美味佳肴却不能放开了吃,节食实在令人痛苦。有没有哪些药物或手段,能模拟热量限制的生物化学效果,但却不需要人节食?

在已有研究中,较能模拟热量限制效果的药物是二甲双胍。二甲双胍的减肥效果不算强力,但它引起的身体反应通路与热量限制的效果相当相似。

为此,一些人开始把二甲双胍当成续命神药。但二甲双胍可能带来胃肠道不适和乳酸性酸中毒等不可忽视的副作用,并不适合作为日常保健品。

所以,为了续命,还是少吃点儿吧。

参考资料:

[1]https://en.wikipedia.org/wiki/Calorie_restriction

[2]https://www.senescence.info/aging_cure.html

[3]https://www.thelancet.com/journals/ebiom/article/PIIS2352-3964(19)30239-7/fulltext

[4]https://www.thelancet.com/journals/ebiom/article/PIIS2352-3964(19)30239-7/fulltext

[5]https://www.cbsnews.com/news/black-coral-can-live-for-over-4000-years-leiopathes-annosa/

[6]https://en.wikipedia.org/wiki/Biological_immortality

[7]https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/brv.12391

[8]https://www.bbc.com/ukchina/trad/vert-fut-38529250

[9]https://www.nccih.nih.gov/health/antioxidants-in-depth

脑机接口让你长生不老?看不懂的马斯克营销骗局

北京时间8月29日上午6点,迟到了40分钟的埃隆马斯克带来了脑机接口技术的最新成果,他用一枚硬币大小的脑链芯片,将人机共存、数字永生的未来图景呈现在世人眼前,再一次让全世界惊讶。这是真科技还是真脑洞?人类永生真的近在咫尺?还是说,我们的马铁侠,如此举动之下其实暗藏玄机?从炸火箭到登火星,也许,比起硅谷钢铁侠,马斯克更是个平平无奇的营销小天才。

脑机接口让你长生不老?看不懂的马斯克营销骗局

北京时间8月29日上午6点,迟到了40分钟的埃隆马斯克带来了脑机接口技术的最新成果,他用一枚硬币大小的脑链芯片,将人机共存、数字永生的未来图景呈现在世人眼前,再一次让全世界惊讶。这是真科技还是真脑洞?人类永生真的近在咫尺?还是说,我们的马铁侠,如此举动之下其实暗藏玄机?从炸火箭到登火星,也许,比起硅谷钢铁侠,马斯克更是个平平无奇的营销小天才。

SS501许永生成立单独个人公司 将回归多领域活动

许永生许永生

新浪娱乐讯 韩国人气组合SS501成员许永生成立了一人企划公司YS Company,开始了新的飞跃。

9日,YS Company方面表示:“许永生经过长时间的苦恼后,为了正式进行音乐活动,成立了一人企划公司。不仅要展现自己的音乐特色,还将在演艺界展开多方面的活动”。许永生还表达了自己的抱负:“我有勇气挑战过去我在公司没有做过的和想尝试的事情,以后会展现出更好的许永生的样子。”

另外,许永生现在正加紧准备新SOLO专辑、电视剧OST,预计将开设个人YouTube频道,与众多粉丝进行沟通。bnt新闻/供稿 薄文/文 YS Company/图

将大脑意识上传云端,实现思维永生,你愿意吗?

本文来自微信公众号:学术头条(ID:SciTouTiao),作者:小婷,编审:王新凯,题图来自:《太空漫游2001》

生老病死,自古以来都是人世间最折磨、又最难解的悲情。“夜来携手梦同游,晨起盈巾泪莫收。”唐代诗人白居易以这样的诗句表达着对逝去好友的无限思念;十年生死两茫茫,不思量,自难忘。千里孤坟,无处话凄凉。”宋代文学家苏轼以这样的悲词表达对已逝妻子绵绵不尽的哀伤和思念。

虽然长生不老这种美好的愿景几乎不可能实现,但如今,随着互联网、云计算和人工智能等前沿技术的发展,围绕思维永生的相关研究不断引得众多科学家关注。

也许就在不久的某天,我们真的可以将自己的思维上传至云端,而获得永生。

今年上半年,一部新的影视作品UPLOAD(上载新生)就将我们带入一个奇怪的云端 “ 来世 ” 。

该剧讲述的是一位年轻的电脑程序员,在一次自动驾驶汽车事故中受伤,临死前他同意将自己的大脑上传到一个名为Lake View的高级虚拟世界,之后便开始了一段来世人生旅途。

在身体死亡后,上传到云端的思想进入一个虚拟的世界,就像一个真实存在的人,能够通过电话或视频通话与现实世界中的亲人保持联系。

图中男主正在云端参与女朋友为自己举办的葬礼(图片来源:亚马逊影业)

大脑上传,思维永生

地球上的所有生命,都面临一个可悲但不可避免的事实——生老病死。即使当今医疗保健和医学的进步意味着我们可以比以往任何时候都活得更长久、更健康,但我们的肉体总归会消亡。

 如果有朝一日,人类的大脑可以在没有身体的情况下永远存活下去,又将发生什么呢?——这就是大脑上传(也称为思想上传)或全脑仿真(WBE)背后的想法。

大脑上传,其实是一项令人匪夷所思的复杂工程,其背后的基本思路是,我们可以详细地扫描大脑的结构并采集大脑信息,再根据大脑原型如实地创建一个可以在硬件上运行的模型,并且其行为与原始模型完全相同。

想象一下,在未来的某一天,一台机器可以详细地扫描你的大脑,然后在计算机模拟中重新创建你的思想、记忆、情感和个性,并将你的思想精华迁移到计算机上,以一种潜在的、不朽的数字形式,复制一个新的、同样有效的人的版本。

这种未来的可能性就称为思维上传,也就是在“数字来世”中继续维持一个人的思想意识。

脑科学研究越来越多地表明,思想上传从理论上是可以实现的,并且不违背物理学定律。该技术的实现可能还在未来很遥远的时候,可能需要几个世纪的时间才能完成所有细节,然而考虑到人们对这个目标的兴趣和为之付出的努力,思维上传似乎是一定可以实现的。

但是,“大脑上传”任务的规模之大,绝非是我们想象的将你的思想下载到U盘那么简单。

根据当前最新的脑科学研究成果,科学家们确信,人类大脑拥有大约1000亿个神经元,这些神经元通过突触相互连接,将外界的感觉信息传递给大脑,然后再传递给肌肉,这些信息以复杂且不可预测的方式在庞大的互联网络中流动和转换,从而产生思想。

计算神经科学家Grace Lindsay博士认为,大脑是一个由神经元、胶质细胞、血管、免疫细胞和其他物质组成的杂乱的一团。关于大脑,有太多我们不了解的东西,这在很大程度上是因为我们无法使用侵入性技术来记录人类大脑中各个神经元是如何工作的,而只能用非常粗糙的方法来估计神经元在做什么。

多年来,已经有许多组织帮助我们更好地绘制我们的大脑。例如,世界各国的脑科学计划正在绘制大脑图谱,以显示单个细胞和神经回路是如何相互作用的,而蓝脑计划(Blue Brain Project,由瑞士科学家设想的一个复制人类大脑的计划) 正在为啮齿类动物的大脑建立精确数字重建和模拟,其目标是在未来对人类大脑进行同样的研究。

前几天大名鼎鼎的 “现实版钢铁侠”埃隆・马斯克(Elon Musk),为自己旗下的脑机接口公司 Neuralink 举行发布会,就向公众展示公开了可实际运作的Neuralink设备和自动植入手术设备,这是一种有望实现人脑与电脑交互的脑机接口设备,为治愈人类脑部疾病,并赋予人脑更强大的功能,拉开了科学的序幕。

大脑上传的技术挑战

要实现思想上传,至少需要解决两个技术难题。

首先,需要构建一个由模拟神经元组成的人工大脑;其次,需要扫描一个人的实际生物大脑,并精确测量其神经元如何相互连接,以便能够在人工大脑中复制这种模式。

 没有人知道这两个步骤是否真的可以重塑一个人的思想,或者是否也必须复制大脑生物学的其他微妙方面。

 目前,第一项技术挑战几乎已经解决。

工程师们已经知道如何创建人造的模拟神经元,并通过突触将它们连接在一起,可以模拟成千上万甚至数百万个神经元的网络。诸如 Siri 或自动驾驶汽车之类的现代人工智能奇迹都依赖于大型的人工神经网络,而想要模拟一个具有 860 亿个神经元的人脑,确实有些超出了当前的技术可实现范围,但科学家认为这一状态可能不会持续很长时间,因为计算机技术进步的脚步从未停歇。 

实际上,第二项技术挑战要困难得多。

阿尔伯特·爱因斯坦医学院的一组科学家最近实现了一个里程碑式的进展,他们使用电子显微镜绘制了一只蛔虫的所有神经元之间完整的连接模式,这种微小的生物大约只有300个神经元,但是仅完成这项任务科学家们就耗时近10年。

而要上传人类的大脑,可能还需要一种不会杀死研究对象的扫描仪,并且需要用它扫描大约一亿倍的细节,这种技术目前尚不存在。

目前最乐观的预测,是在几十年之内就可以实现上传思想,但是如果说这一任务可能花费几个世纪的时间,也不是没有可能。

另外,大脑的哪些部分是必需要列入“上传”清单的,哪些部分仅仅是维持碳基大脑运行所需的“支持性”的部分,而不需要上传到硬件?Sandberg博士认为,这种大脑运作的“协议”甚至比绘制大脑更重要,因为我们需要知道如何构建一个大脑。

此外,在上传大脑时,还需要考虑的另一个因素是大脑的实际大小,是否有足够的存储空间和运算能力在电脑上 “ 运行 ” 这一大脑的模拟模型?

Sandberg说:“我们可以通过观察突触连接的数量来估计,大概是10的15次方,也就是一千万亿个,并估计每一个存储位和字节之间的某个位置,这大概会产生1PB的数量。” 

但是人类大脑的功能不像计算机,我们通过关联来存储记忆,因此,如果我们看到某些东西,就会激活在以往经验中被类似事物激活的神经元模式。

那么就存在另外一个棘手的问题,似乎没有人会耗尽记忆。

尽管有这些障碍,Sandberg博士仍然认为上传大脑很可能,他认为我们有一个在本世纪内尝试这项技术的绝好机会。为了实现大脑上传,就需要一个具有高度先进技术的特定框架。 

Sandberg博士说:“显然,我们需要大量的计算能力,但是无论如何,这目前处于在建状态。我们已经完成了在微观水平上扫描脑组织的方法,但还没有准备好对整个大脑进行扫描。”

无论这项技术花费了多长时间,它似乎都将成为我们未来的一部分,所以现在值得花点时间去思考它的意义。

思维永生之后,我还是我吗?

假设你决定进行大脑扫描并上传思想,想象一下这样一种情况:一个有意识的头脑醒来了,它拥有你的个性、记忆、智慧和情感。它认为它是你,它可以继续生活、学习和记忆。 

模拟的你环顾四周,发现自己处于模拟电子游戏环境中,也许模拟的你会被分配到了一个模拟版的曼哈顿公寓里,在那里他与其他所有上传数字身体的人一起生活。模拟的你还可以在天气永远完美的美好日子里,享受在数字渲染的城市中漫步。

但由于处理此类信息所需的大量带宽,因此你的嗅觉、味觉和触觉可能会被削弱。总的来说,模拟的你可以想到:“啊,上传是值得的。我已经到了数字时代,这是一个安全宜人的住所。愿计算云无限期地持续下去!”

Sandberg博士说:“我认为大多数人都认为他们希望上传自己的意识,他们相信自己将被转移到计算机上,并永久地活着。但上传会出现像《星际迷航》中传送器的想法一样的问题:如果你的整个身体被分解成原子,然后在新的地方重建,那还是你吗?或者你在上传的过程中被摧毁了,而另一端又创造了一个新的意识?”

从哲学的层面来讲,模拟的你和物理世界中真实存在的你之间是什么关系?

想象一下,你的人生轨迹就像字母Y一样向前发展,从出生到长大,思想随着生长轨迹的变化而变化。有朝一日,如果你的思想被上传了,这时,Y有了两条分支,每条轨迹都确信这是真实的你。

假设左边的分支是虚拟的你,右边的分支真实的你。这两个分支沿着不同的人生道路前进,积累了不同的经验。由于肉体的生老病死在所难免,右侧分支将不可避免地消失;而左侧分支可以无限期地生存,而两个共同的部分也会作为记忆和经验继续存在。

但是,这个时候我们可以说,你真的实现了数字化永生吗?

问题的核心在于“真的”这个词。你们俩都不是“真实的”你。你们形成一个扩展的分支几何体。这个几何体可能也不只停留在两个分支上。我们可以想象一棵更加枝繁叶茂的树,总的来说仍然是“你”,而个人的想法将需要修改或完全抛弃。

模拟的你在虚拟公寓中醒来,感觉还是原来的你。它有一种经验的连续性,它记得走进诊所,刷信用卡,签署豁免书,躺在桌子上,感觉自己被麻醉了,然后又在别的地方醒来。他拥有你的记忆、个性、思维模式和情绪怪癖。它坐在新的床上说:“真不敢相信它成功了!绝对是物有所值。” 

我不会再称它为“它”,因为那是你的一个版本。我们称其为模拟的你,这个模拟的你也会去探索“模拟人生”。

这是一个很难用直观的舒适感去思考的世界,因为,没有人对此有任何经验。我们每个人都习惯于晚上入睡,我们不会纠结于昨天的我是否已经死亡,也不会担心是否有人代替了我们。而有了思想上传,我们将不得不适应生命延续的不同概念。


令人憧憬的“来世”世界

如果“来世”真的到来,那么一个不可避免的问题就是,谁会积累最大的权力?

第一个可能的答案是,生活在模拟世界中的人们。

他们已经建立起一生的政治和经济联系。上传后,他们将有数百年的时间来积累更多的资源并扩大自己的影响力范围。相比之下,生活在物理世界中的人仅仅是新手。生物学意义上的人将成为人类的幼虫阶段,每个人都渴望成为幸运的少数人,他们被允许化身为拥有世界的不朽精英。

 第二个可能的答案是,那些控制对数字世界访问的人。

想一想宗教如何运作?最高层的人告诉你,如果你的举止得体,你将进入天堂;如果你表现得不好,你可能会遭受永恒的惩罚。很多战争都是基于这种动机而进行的。有人告诉我们,自杀式炸弹袭击者有望在来世获得回报。但是,宗教煽动者提供的来世是无法客观确认的。

五千年前,文字的发明为我们提供了跨代知识积累的主要工具,也为我们提供了现代世界。但是,一个有智慧的、有思想的头脑,始终无法实现跨代传递。

“思想上传”技术的出现,将为我们提供一种强大的新方式来积累技能和智慧,也将像文字一样再次引起人类文明的变革。

 比如,凭借人类的肉体凡胎,几乎不可能实现遥远的太空旅行,不仅仅是因为太空中弥漫的宇宙射线会对我们脆弱的身体造成致命伤害,更重要的是,短暂而又有限寿命,就使得人类不足以到达任何有趣的地方(搭乘当今最快的火箭,人类也要5万年才能到达离地球最近的恒星半人马座阿尔法星)

然而,所有这些障碍,都可以通过思想上传来克服,因为对于思维永生的“人类”来说,没有任何时间或空间的固有限制。

我们真正迈向太空文明的唯一途径,可能不是通过建造能够容纳人体的宇宙飞船环境,而是通过建立承载人类思想的平台。

可以说,思想上传将是人类进入更深远未来的最直接的途径,因为那时的人类,将不再受我们死亡或地球家园命运所累。

庆幸的是,我们有可能是第一代实现永生梦想的人类;但不幸的是,我们也可能是最后一代会死去的人类。

参考资料:https://www.newscientist.com/article/mg24632861-000-upload-review-an-odd-afterlife-where-your-brain-is-kept-in-the-cloud/

https://en.wikipedia.org/wiki/Mind_uploading

https://www.theguardian.com/technology/2019/oct/20/mind-uploading-brain-live-for-ever-internet-virtual-reality

https://www.wsj.com/articles/will-your-uploaded-mind-still-be-you-11568386410

https://metro.co.uk/2019/06/05/will-ever-able-upload-brain-computer-9819234/

本文来自微信公众号:学术头条(ID:SciTouTiao),作者:小婷,编审:王新凯

肉体凡胎终归土,将大脑意识上传云端,实现思维永生,你愿意吗?_详细解读_最新资讯_热点事件

编者按:本文来自微信公众号“学术头条”(ID:SciTouTiao),作者:小婷,36氪经授权发布。

生老病死,自古以来都是人世间最折磨、又最难解的悲情。

“夜来携手梦同游,晨起盈巾泪莫收。”唐代诗人白居易以这样的诗句表达着对逝去好友的无限思念;“十年生死两茫茫,不思量,自难忘。千里孤坟,无处话凄凉。”宋代文学家苏轼以这样的悲词表达对已逝妻子绵绵不尽的哀伤和思念。

虽然长生不老这种美好的愿景几乎不可能实现,但如今,随着互联网、云计算和人工智能等前沿技术的发展,围绕思维永生的相关研究不断引得众多科学家关注。

也许就在不久的某天,我们真的可以将自己的思维上传至云端,而获得永生。

今年上半年,一部新的影视作品 UPLOAD (上载新生)就将我们带入一个奇怪的云端 “ 来世 ” 。

该剧讲述的是一位年轻的电脑程序员,在一次自动驾驶汽车事故中受伤,临死前他同意将自己的大脑上传到一个名为 Lake View 的高级虚拟世界,之后便开始了一段来世人生旅途。

在身体死亡后,上传到云端的思想进入一个虚拟的世界,就像一个真实存在的人,能够通过电话或视频通话与现实世界中的亲人保持联系。

图中男主正在云端参与女朋友为自己举办的葬礼(图片来源:亚马逊影业)

大脑上传,思维永生

地球上的所有生命,都面临一个可悲但不可避免的事实——生老病死。即使当今医疗保健和医学的进步意味着我们可以比以往任何时候都活得更长久、更健康,但我们的肉体总归会消亡。

如果有朝一日,人类的大脑可以在没有身体的情况下永远存活下去,又将发生什么呢?——这就是大脑上传(也称为思想上传)或全脑仿真(WBE)背后的想法。

大脑上传,其实是一项令人匪夷所思的复杂工程,其背后的基本思路是,我们可以详细地扫描大脑的结构并采集大脑信息,再根据大脑原型如实地创建一个可以在硬件上运行的模型,并且其行为与原始模型完全相同。

想象一下,在未来的某一天,一台机器可以详细地扫描你的大脑,然后在计算机模拟中重新创建你的思想、记忆、情感和个性,并将你的思想精华迁移到计算机上,以一种潜在的、不朽的数字形式,复制一个新的、同样有效的人的版本。

这种未来的可能性就称为思维上传,也就是在“数字来世”中继续维持一个人的思想意识。

脑科学研究越来越多地表明,思想上传从理论上是可以实现的,并且不违背物理学定律。该技术的实现可能还在未来很遥远的时候,可能需要几个世纪的时间才能完成所有细节,然而考虑到人们对这个目标的兴趣和为之付出的努力,思维上传似乎是一定可以实现的。

但是,“大脑上传”任务的规模之大,绝非是我们想象的将你的思想下载到 U 盘那么简单。

根据当前最新的脑科学研究成果,科学家们确信,人类大脑拥有大约 1000 亿个神经元,这些神经元通过突触相互连接,将外界的感觉信息传递给大脑,然后再传递给肌肉,这些信息以复杂且不可预测的方式在庞大的互联网络中流动和转换,从而产生思想。

计算神经科学家 Grace Lindsay 博士认为,大脑是一个由神经元、胶质细胞、血管、免疫细胞和其他物质组成的杂乱的一团。关于大脑,有太多我们不了解的东西,这在很大程度上是因为我们无法使用侵入性技术来记录人类大脑中各个神经元是如何工作的,而只能用非常粗糙的方法来估计神经元在做什么。

多年来,已经有许多组织帮助我们更好地绘制我们的大脑。例如,世界各国的脑科学计划正在绘制大脑图谱,以显示单个细胞和神经回路是如何相互作用的,而蓝脑计划(Blue Brain Project,由瑞士科学家设想的一个复制人类大脑的计划) 正在为啮齿类动物的大脑建立精确数字重建和模拟,其目标是在未来对人类大脑进行同样的研究。

前几天大名鼎鼎的 “现实版钢铁侠”埃隆・马斯克(Elon Musk),为自己旗下的脑机接口公司 Neuralink 举行发布会,就向公众展示公开了可实际运作的 Neuralink 设备和自动植入手术设备,这是一种有望实现人脑与电脑交互的脑机接口设备,为治愈人类脑部疾病,并赋予人脑更强大的功能,拉开了科学的序幕。

大脑上传的技术挑战

要实现思想上传,至少需要解决两个技术难题。

首先,需要构建一个由模拟神经元组成的人工大脑;其次,需要扫描一个人的实际生物大脑,并精确测量其神经元如何相互连接,以便能够在人工大脑中复制这种模式。

没有人知道这两个步骤是否真的可以重塑一个人的思想,或者是否也必须复制大脑生物学的其他微妙方面。

目前,第一项技术挑战几乎已经解决。

工程师们已经知道如何创建人造的模拟神经元,并通过突触将它们连接在一起,可以模拟成千上万甚至数百万个神经元的网络。诸如 Siri 或自动驾驶汽车之类的现代人工智能奇迹都依赖于大型的人工神经网络,而想要模拟一个具有 860 亿个神经元的人脑,确实有些超出了当前的技术可实现范围,但科学家认为这一状态可能不会持续很长时间,因为计算机技术进步的脚步从未停歇。

实际上,第二项技术挑战要困难得多。

阿尔伯特·爱因斯坦医学院的一组科学家最近实现了一个里程碑式的进展,他们使用电子显微镜绘制了一只蛔虫的所有神经元之间完整的连接模式,这种微小的生物大约只有 300 个神经元,但是仅完成这项任务科学家们就耗时近 10 年。

而要上传人类的大脑,可能还需要一种不会杀死研究对象的扫描仪,并且需要用它扫描大约一亿倍的细节,这种技术目前尚不存在。

目前最乐观的预测,是在几十年之内就可以实现上传思想,但是如果说这一任务可能花费几个世纪的时间,也不是没有可能。

另外,大脑的哪些部分是必需要列入 “ 上传 ” 清单的,哪些部分仅仅是维持碳基大脑运行所需的 “ 支持性 ” 的部分,而不需要上传到硬件?Sandberg 博士认为,这种大脑运作的 “ 协议 ” 甚至比绘制大脑更重要,因为我们需要知道如何构建一个大脑。

此外,在上传大脑时,还需要考虑的另一个因素是大脑的实际大小,是否有足够的存储空间和运算能力在电脑上 “ 运行 ” 这一大脑的模拟模型?

Sandberg 说:“我们可以通过观察突触连接的数量来估计,大概是 10 的 15 次方,也就是一千万亿个,并估计每一个存储位和字节之间的某个位置,这大概会产生 1PB 的数量。

”但是人类大脑的功能不像计算机,我们通过关联来存储记忆,因此,如果我们看到某些东西,就会激活在以往经验中被类似事物激活的神经元模式。那么就存在另外一个棘手的问题,似乎没有人会耗尽记忆。

尽管有这些障碍,Sandberg 博士仍然认为上传大脑很可能,他认为我们有一个在本世纪内尝试这项技术的绝好机会。为了实现大脑上传,就需要一个具有高度先进技术的特定框架。

Sandberg 博士说:“显然,我们需要大量的计算能力,但是无论如何,这目前处于在建状态。我们已经完成了在微观水平上扫描脑组织的方法,但还没有准备好对整个大脑进行扫描。”

无论这项技术花费了多长时间,它似乎都将成为我们未来的一部分,所以现在值得花点时间去思考它的意义。

思维永生之后,我还是我吗?

假设你决定进行大脑扫描并上传思想,想象一下这样一种情况:一个有意识的头脑醒来了,它拥有你的个性、记忆、智慧和情感。它认为它是你,它可以继续生活、学习和记忆。

模拟的你环顾四周,发现自己处于模拟电子游戏环境中,也许模拟的你会被分配到了一个模拟版的曼哈顿公寓里,在那里他与其他所有上传数字身体的人一起生活。模拟的你还可以在天气永远完美的美好日子里,享受在数字渲染的城市中漫步。

但由于处理此类信息所需的大量带宽,因此你的嗅觉、味觉和触觉可能会被削弱。总的来说,模拟的你可以想到:“啊,上传是值得的。我已经到了数字时代,这是一个安全宜人的住所。愿计算云无限期地持续下去!”

Sandberg 博士说:“我认为大多数人都认为他们希望上传自己的意识,他们相信自己将被转移到计算机上,并永久地活着。但上传会出现像《星际迷航》中传送器的想法一样的问题:如果你的整个身体被分解成原子,然后在新的地方重建,那还是你吗?或者你在上传的过程中被摧毁了,而另一端又创造了一个新的意识?”

从哲学的层面来讲,模拟的你和物理世界中真实存在的你之间是什么关系?

想象一下,你的人生轨迹就像字母 Y 一样向前发展,从出生到长大,思想随着生长轨迹的变化而变化。有朝一日,如果你的思想被上传了,这时,Y 有了两条分支,每条轨迹都确信这是真实的你。

假设左边的分支是虚拟的你,右边的分支真实的你。这两个分支沿着不同的人生道路前进,积累了不同的经验。由于肉体的生老病死在所难免,右侧分支将不可避免地消失;而左侧分支可以无限期地生存,而两个共同的部分也会作为记忆和经验继续存在。

但是,这个时候我们可以说,你真的实现了数字化永生吗?

问题的核心在于 “ 真的 ” 这个词。你们俩都不是 “ 真实的 ” 你。你们形成一个扩展的分支几何体。这个几何体可能也不只停留在两个分支上。我们可以想象一棵更加枝繁叶茂的树,总的来说仍然是 “ 你 ” ,而个人的想法将需要修改或完全抛弃。

模拟的你在虚拟公寓中醒来,感觉还是原来的你。它有一种经验的连续性,它记得走进诊所,刷信用卡,签署豁免书,躺在桌子上,感觉自己被麻醉了,然后又在别的地方醒来。他拥有你的记忆、个性、思维模式和情绪怪癖。它坐在新的床上说:“ 真不敢相信它成功了! 绝对是物有所值。”

我不会再称它为 “ 它 ”,因为那是你的一个版本。我们称其为模拟的你,这个模拟的你也会去探索“模拟人生”。

这是一个很难用直观的舒适感去思考的世界,因为,没有人对此有任何经验。我们每个人都习惯于晚上入睡,我们不会纠结于昨天的我是否已经死亡,也不会担心是否有人代替了我们。而有了思想上传,我们将不得不适应生命延续的不同概念。

令人憧憬的“来世”世界

如果“来世”真的到来,那么一个不可避免的问题就是,谁会积累最大的权力?

第一个可能的答案是,生活在模拟世界中的人们。

他们已经建立起一生的政治和经济联系。上传后,他们将有数百年的时间来积累更多的资源并扩大自己的影响力范围。相比之下,生活在物理世界中的人仅仅是新手。生物学意义上的人将成为人类的幼虫阶段,每个人都渴望成为幸运的少数人,他们被允许化身为拥有世界的不朽精英。

第二个可能的答案是,那些控制对数字世界访问的人。

想一想宗教如何运作?最高层的人告诉你,如果你的举止得体,你将进入天堂;如果你表现得不好,你可能会遭受永恒的惩罚。很多战争都是基于这种动机而进行的。有人告诉我们,自杀式炸弹袭击者有望在来世获得回报。但是,宗教煽动者提供的来世是无法客观确认的。

五千年前,文字的发明为我们提供了跨代知识积累的主要工具,也为我们提供了现代世界。但是,一个有智慧的、有思想的头脑,始终无法实现跨代传递。

“思想上传” 技术的出现,将为我们提供一种强大的新方式来积累技能和智慧,也将像文字一样再次引起人类文明的变革。

比如,凭借人类的肉体凡胎,几乎不可能实现遥远的太空旅行,不仅仅是因为太空中弥漫的宇宙射线会对我们脆弱的身体造成致命伤害,更重要的是,短暂而又有限寿命,就使得人类不足以到达任何有趣的地方(搭乘当今最快的火箭,人类也要 5 万年才能到达离地球最近的恒星半人马座阿尔法星)。

然而,所有这些障碍,都可以通过思想上传来克服,因为对于思维永生的“人类”来说,没有任何时间或空间的固有限制。我们真正迈向太空文明的唯一途径,可能不是通过建造能够容纳人体的宇宙飞船环境,而是通过建立承载人类思想的平台。

可以说,思想上传将是人类进入更深远未来的最直接的途径,因为那时的人类,将不再受我们死亡或地球家园命运所累。

庆幸的是,我们有可能是第一代实现永生梦想的人类;但不幸的是,我们也可能是最后一代会死去的人类。

排版:赵辰霞

编审:王新凯

参考资料:

https://www.newscientist.com/article/mg24632861-000-upload-review-an-odd-afterlife-where-your-brain-is-kept-in-the-cloud/

https://en.wikipedia.org/wiki/Mind_uploading

https://www.theguardian.com/technology/2019/oct/20/mind-uploading-brain-live-for-ever-internet-virtual-reality

https://www.wsj.com/articles/will-your-uploaded-mind-still-be-you-11568386410

https://metro.co.uk/2019/06/05/will-ever-able-upload-brain-computer-9819234/

《永生之境:吸血鬼战争》Steam正式发售 支持中文!

开发商Palidrome Interactive旗下回合策略游戏《永生之境:吸血鬼战争》(Immortal Realms: Vampire Wars)已经在Steam上正式发售,游戏原价160元,现在特价促销售144元,支持中文。

Steam商店地址:

游侠网1

《永生之境:吸血鬼战争》是一款设定在动荡黑暗血族世界的策略游戏,包含王国管理与回合制战斗系统,并加入了独特的卡牌元素。游戏故事设定在一个动荡不安的黑暗吸血鬼世界中,从四位强大的吸血鬼领主的角度,探索Nemire的秘并体验一个引人入胜的故事,同时指挥三个独特的吸血鬼家族中的一个,拥有独特的单位、力量、游戏机制和角色。玩家将在王国模式下进行战略演习,然后切换到战斗模式,以紧张激烈的战斗来对抗敌人。每个氏族和吸血鬼领主都可以使用他们自己的一套卡片,这些卡片可以组合起来以产生强大效果。

游戏特色:

揭晓秘密:揭开聂米尔世界隐藏的秘密,在12个设计巧妙的关卡和4种独特场景中体验扣人心弦的剧情。你将分别扮演4位吸血鬼领主,每个人都有不同的个性和目标,并从他们的角度观察这个世界。

发掘血脉:指挥3个独特的吸血鬼氏族,每个都拥有独特的单位,能力,角色与游戏机制。嗜血的德拉库,古老的血尸以及神秘的莫利亚等你号令!

血族能力:原创的卡牌元素强化了游戏内容,并对策略游戏类型进行了令人耳目一新的再度解读。每个氏族与吸血鬼领主都有自身的卡牌构筑,合理搭配,力挽狂澜。

运筹帷幄:在王国模式下指挥你的军队,征募新单位,解锁各种关键科技,并在紧张刺激的战斗模式中与你的敌人一拼高下。

各色内容:游戏提供三种不同的游戏模式,有故事驱动的剧情战役,开放世界的沙盒模式,以及针锋相对的遭遇战模式。

游戏截图:

游侠网2

游侠网3

游侠网4

更多内容:

怎么夸马斯克都不为过,但不好意思,“脑机接口”离让你永生还远着呢_详细解读_最新资讯_热点事件

编者按:本文来自微信公众号“品玩”(ID:pinwancool),作者:Decode,36氪经授权发布。

2020 年 8 月 29 日,伊隆·马斯克联合创办的 Neuralink 举办了一场新品发布会,向外界展示最新的脑机接口设备 Link V0.9、手术机器人以及在小猪身上的实验结果。

这次发布会获得了巨大的成功,热度堪比新 iPhone 推出,大众开始畅想《黑客帝国》和《黑镜》式的未来,从保存记忆到超级人类,再到黑客攻击大脑,技术“奇点”似乎触手可及,人类“永生”在望。

但 Neuralink 新的脑机接口技术真的能做到这些吗?科幻般的未来已经如此接近现实了吗?马斯克个人光环让这件事的意义失真了多少?

当狂热褪去一些,我们把 Neuralink 的新品和实验结果剥开来看,会发现其实未来依旧很遥远。

工程能力确实强,但植入物能在人体待多久?

先来看 Neuralink 的工程能力。

Neuralink 一共展示了两样产品:一台进行设备植入的手术机器人,以及一个硬币大小的植入器件 Link V0.9。

浙江大学教授、教育部 “脑与脑机融合前沿科学中心”副主任王跃明对品玩表示:Neuralink的新品“封装、集成、无线、电池等工程设计与实现做的很精致,很厉害。”他所在的浙大求是高等研究院“脑机接口”团队,于 2020 年 1 月完成了中国第一例植入式脑机接口运动功能重建临床转化研究。

清华大学医学院脑机接口专家洪波教授也认为,跟 2019 年 7 月展示的产品相比,Neuralink 团队的两个新品均取得了显著进展。Neuralink 缝纫机式的手术机器人大大改进,可在大动物和人类大脑自动植入上千根电极丝,上次是一个只能用于大鼠的原型机。Neuralink 宣称,采用手术机器人做设备植入,无需全身麻醉,全程不超过一个小时,手术当天就能离开医院。

“但从展示会视频看,还不能确定现场的那只植入电极的小猪是否由这台手术机器人自动完成的。”洪波教授说。

▲ 马斯克展示新的手术机器人

另外一个重要进展是,植入器件的微型化和无线传输设计。按照马斯克的说法,这是一个 23 毫米直径硬币大小的圆片,可以采集传输上千(1024 个)通道的神经放电信号。

洪波教授表示:“上一版是 USB 有线接口,这版是无线接收甚至充电。不能确定的是,现场演示的小猪的脑内放电信号是否由这样的设备记录。”

▲ Neuralink 上一版本的植入器件

也就是说,Neuralink 在手术和植入器件方面所做的努力可以概括为:通过强大的工程能力,把实验里复杂且庞大的装置微型化,让脑机接口设备变得跟消费电子产品一样——这确实是 Neuralink 的巨大贡献。

马斯克认为,之前侵入式脑机技术过于危险、患者需要做高风险的手术,并且只能在医生和专家的监督下才能正常使用脑机产品。而且植入物的寿命可能很短,因为大脑将该设备视为入侵者,在其周围形成疤痕组织(即“植入感染”),扰乱电信号。而 Neuralink 试图创造一种更接近消费电子设备的植入物,比现有产品更小、更便宜,对脑组织的影响更小,可以处理更多的大脑数据。

▲ 直播实验室里的脑机接口设备通常比较大

但 Neuralink 暂时也不能拍着胸脯说,自己彻底解决了植入感染问题。植入大脑的器件带有检测信号的电极,目前美国 FDA(食品药物监督管理局)唯一批准用于临床的脑电采集微电极是“犹他阵列”。Neuralink 认为这种阵列所用的探针比较坚硬,会划伤大脑组织,因此采用了柔性聚合物。

▲ 犹他阵列

柔性聚合物材质制造的探针直径仅为人类头发的 1/3,柔软且灵活。它们被埋藏在皮质中,随着大脑浮动,而且不会磨损自身。理论上,柔性聚合物导致的损伤和排异反应更少,确实能在人体内持续更长时间。

然而,柔性聚合物真正能持续多久,是个需要时间去检验的问题。莱斯大学教授 Jacob Robinson 说,解决方式只有不断地测试,但你很难加快动物对不同电极材料表现的测试速度。

狂热之后,要知道的事实是,你即使投入更多的钱,时间也不会过得更快。

美国 FDA 希望不易移除的医疗设备能在人体中至少安全存在 10 年。“如果你想测试一样东西能否持续 10 年,那就得等 10 年。”得克萨斯州一家脑机接口公司 Paradromics 的 CEO Matt Angle 说。

总的来说,Neuralink 虽然已经把植入器件做得非常小,而且植入手术非常简便,但它依然无法保证植入物能在人体内存在多长时间。或许,Neuralink 会通过定期更换植入器件来解决这个问题。马斯克在发布会上也有提到,随着时间推移,用户可以升级植入设备。

小猪实验其实没那么新鲜

在发布会现场,Neuralink 特意找来三只小猪,其中一只小猪植入了电极,另一只曾经植入电极又取出来了。

为什么用小猪来做实验对象?Neuralink 研究人员的回答是“猪的胸部和人的肋骨很相似”,但一位有神经解剖经验的中国科学院大学模式识别与智能系统博士告诉品玩:“使用猪做了实验,这主要在于猪脑够便宜、够大、够简单。这是相比于猴、猩猩和鼠等传统模式动物的优势。使用猪脑因此可以低成本‘快速迭代’,而且更可能在尝试中获得成功。”

在发布会现场,Neuralink 用植入了电极的小猪展示了神经信号的读取和写入。上述中国科学院大学博士介绍,这是因为解决脑机接口实用化问题的根本,在于形成闭环控制系统 ,这需要直接的神经信号读和写两个功能。

神经信号读取方面,Neuralink 演示了用读取的神经信号估计实际行走姿态。“实际上,这方面的功能使用非侵入而且便宜的脑电就能实现,侵入式的大量电极没有理由做不好。而且,使用便宜得令人发指的肌电也可以做到类似效果。如果只是为了动作信息预测和读取确实没有必要这么做(安全风险和设备成本以及安装维护成本)。”上述中国科学院大学博士说。

简而言之,Neuralink 的预测行走姿态演示,并不能体现出侵入式脑机接口的优势。最多,也就能说明出其植入设备的有效性。

而在神经信号写入方面,活体神经元经电刺激之后的放电反应也并不新鲜。上述中国科学院大学博士对品玩介绍,实际上,这也是在实验中检测神经元活性的一种标准操作。从神经元经电刺激之后的放电反应到神经信号写入之间的距离,恐怕比学会爬行到超光速跨时空虫洞旅行距离还远。

他同时指出:“整体上对于业内人士来说,并没有什么新鲜或者意外的东西。”

洪波教授也表达了相似的观点:“这次发布会让人失望的是神经信号解码方面没有任何进步,只是简单演示了小猪四肢运动和脑内神经放电的关系,离植入脑机接口与手机通信还有很长的路要走。”

神经信号编解码,是脑机接口实用化的重中之重,也是真正困难的地方。要实现大众想象的意识上传、记忆移植和超级人类,首先要过这一关。Neuralink 的新技术聚焦于植入微型电极采集神经信号,在大众看起来很酷,但远远谈不上脑机接口实用化。

洪波教授表示,从马斯克的演讲,可以感到他对神经编码原理不是很关注,对其难度的认识不够,他大部分的精力都在上面两方面(手术机和植入器件微型化)的工程设计和实现,目前团队安排也能看出这一点。王跃明教授也同意洪波老师的说法,“马斯克对神经环路的解析干预难度估计不足。”

Google DeepMind 的神经科学家 Adam Marbelstone 博士把 Neuralink 比喻成装备精良的登山队,他们用更大的团队和更好的装备(工程)攀登高山,但真正需要的应该是一架直升机(科学突破)。

“神经系统太过复杂了。”上述中国科学院大学博士对品玩表示,“在过去几十年,我们见到脑机接口技术中所使用的电极 / 探针越来越精细,密度也越来越高,但其数量相对于人脑的复杂性来说,再提高十个数量级也不到九牛之一毛。也就是说目前还远远不到谈能够使用脑机接口技术‘解读’人脑的时候。”

总的来说,Neuralink 这次在小猪上展示的实验,在神经科学和脑科学领域并没有多少新鲜的东西。不可否认,Neuralink 在工程方面的实力十分强大,并且也交出了实实在在的产品,但它们所能实现的应用却没有突破,离真正的工业应用还有相当长的距离。

Neuralink 现在到底能不能进行人体实验?

不少媒体在报道这场发布会时,把 Neuralink 获批人体实验放在了标题,但其实它们并没有获得美国 FDA 的正式批准。Neuralink 在发布会上确实宣布了一项 FDA 批准,但只是获得“突破性设备称号”,而人体植入实验“尚待所需的批准和进一步安全测试”。

▲ 发布会 PPT 黑纸白字写着没有通过人体实验批准

据美国 FDA 官网介绍,突破性设备项目是一个自愿性计划,主要针对用于治疗或诊断危机生命或不可逆转的疾病或病症的新设备。获批进入这个项目,确实能更好地与 FDA 专家进行互动,以及提交内容得到优先审核,但这并不能和进行人体实验划等号。

“先在猴子上做实验,然后在截瘫病人上实验,这是基本路线。”上述中国科学院大学博士称,“全世界能做猴子实验的只有几个组。”

2019 年 7 月的发布会上,马斯克提到过他们和加利福尼亚大学合作,在猴子上进行实验,且结果比较乐观,猴子已经能通过大脑来控制计算机,但并没有透露更加具体的数据和细节。

目前能在截瘫病人上做实验的机构,屈指可数。匹兹堡大学、加州理工大学、BrainGate 公司以及上文提到的浙大求是高等研究院“脑机接口”团队,是少数能成功在截瘫病人上实现大脑控制机器臂的。

▲ 匹兹堡大学用脑机接口让截瘫病人控制机器臂

总而言之,Neuralink 具有强大的工程能力,并且交出了产品,但在脑机接口真正困难的神经信号编解码上,它并没有展示出突破性结果,而且依然没有获得美国 FDA 的人体实验批准。这场发布会与其说是打开未来的钥匙,不如说是一场人才招聘宣讲会。

马斯克在不被外界看好的情况下,做成了特斯拉和 SpaceX。当他再挑战更高难度的任务时,大众也倾向于相信他能做成。其实仔细研究就能发现,特斯拉和 SpaceX 的实现路径是相通的:原理上没有难点,通过发挥强大的工程能力,把事情做成——这确实是马斯克强于别人的地方。

但 Neuralink 面临的问题不仅是工程上的,更多还是科学理论方面的。脑机接口领域当然需要微型化的设备,但这远远不够,还得在理论上对大脑有更深刻的理解,实现对大脑神经信号更深入的解读,而脑科学和神经系统科学领域的理论基础,还不足以支撑马斯克描绘的未来愿景。

马斯克和 Neuralink 给大众造了一个梦,但这个梦远没有到实现的时候。

不好意思,“脑机接口”离人类永生还远着呢

本文来自微信公众号:品玩(ID:pinwancool),作者:Decode,头图来自:视觉中国

2020 年 8 月 29 日,伊隆·马斯克联合创办的 Neuralink 举办了一场新品发布会,向外界展示最新的脑机接口设备 Link V0.9、手术机器人以及在小猪身上的实验结果。

这次发布会获得了巨大的成功,热度堪比新 iPhone 推出,大众开始畅想《黑客帝国》和《黑镜》式的未来,从保存记忆到超级人类,再到黑客攻击大脑,技术“奇点”似乎触手可及,人类“永生”在望。

但 Neuralink 新的脑机接口技术真的能做到这些吗?科幻般的未来已经如此接近现实了吗?马斯克个人光环让这件事的意义失真了多少?

当狂热褪去一些,我们把 Neuralink 的新品和实验结果剥开来看,会发现其实未来依旧很遥远。

工程能力确实强,但植入物能在人体待多久?

先来看 Neuralink 的工程能力。

Neuralink 一共展示了两样产品:一台进行设备植入的手术机器人,以及一个硬币大小的植入器件 Link V0.9。

浙江大学教授、教育部 “脑与脑机融合前沿科学中心”副主任王跃明对品玩表示:“Neuralink的新品“封装、集成、无线、电池等工程设计与实现做的很精致,很厉害。”他所在的浙大求是高等研究院“脑机接口”团队,于 2020 年 1 月完成了中国第一例植入式脑机接口运动功能重建临床转化研究。

清华大学医学院脑机接口专家洪波教授也认为,跟 2019 年 7 月展示的产品相比,Neuralink 团队的两个新品均取得了显著进展。Neuralink 缝纫机式的手术机器人大大改进,可在大动物和人类大脑自动植入上千根电极丝,上次是一个只能用于大鼠的原型机。Neuralink 宣称,采用手术机器人做设备植入,无需全身麻醉,全程不超过一个小时,手术当天就能离开医院。

但从展示会视频看,还不能确定现场的那只植入电极的小猪是否由这台手术机器人自动完成的。”洪波教授说。

马斯克展示新的手术机器人

另外一个重要进展是,植入器件的微型化和无线传输设计。按照马斯克的说法,这是一个 23 毫米直径硬币大小的圆片,可以采集传输上千(1024 个)通道的神经放电信号。

洪波教授表示:“上一版是 USB 有线接口,这版是无线接收甚至充电。不能确定的是,现场演示的小猪的脑内放电信号是否由这样的设备记录。”

Neuralink 上一版本的植入器件

也就是说,Neuralink 在手术和植入器件方面所做的努力可以概括为:通过强大的工程能力,把实验里复杂且庞大的装置微型化,让脑机接口设备变得跟消费电子产品一样——这确实是 Neuralink 的巨大贡献

马斯克认为,之前侵入式脑机技术过于危险、患者需要做高风险的手术,并且只能在医生和专家的监督下才能正常使用脑机产品。而且植入物的寿命可能很短,因为大脑将该设备视为入侵者,在其周围形成疤痕组织(即“植入感染”),扰乱电信号。而 Neuralink 试图创造一种更接近消费电子设备的植入物,比现有产品更小、更便宜,对脑组织的影响更小,可以处理更多的大脑数据。

直播实验室里的脑机接口设备通常比较大

但 Neuralink 暂时也不能拍着胸脯说,自己彻底解决了植入感染问题。植入大脑的器件带有检测信号的电极,目前美国 FDA(食品药物监督管理局)唯一批准用于临床的脑电采集微电极是“犹他阵列”。Neuralink 认为这种阵列所用的探针比较坚硬,会划伤大脑组织,因此采用了柔性聚合物。

犹他阵列

柔性聚合物材质制造的探针直径仅为人类头发的 1/3,柔软且灵活。它们被埋藏在皮质中,随着大脑浮动,而且不会磨损自身。理论上,柔性聚合物导致的损伤和排异反应更少,确实能在人体内持续更长时间。

然而,柔性聚合物真正能持续多久,是个需要时间去检验的问题。莱斯大学教授 Jacob Robinson 说,解决方式只有不断地测试,但你很难加快动物对不同电极材料表现的测试速度。

狂热之后,要知道的事实是,你即使投入更多的钱,时间也不会过得更快。

美国 FDA 希望不易移除的医疗设备能在人体中至少安全存在 10 年。“如果你想测试一样东西能否持续 10 年,那就得等 10 年。”得克萨斯州一家脑机接口公司 Paradromics 的 CEO Matt Angle 说。

总的来说,Neuralink 虽然已经把植入器件做得非常小,而且植入手术非常简便,但它依然无法保证植入物能在人体内存在多长时间。或许,Neuralink 会通过定期更换植入器件来解决这个问题。马斯克在发布会上也有提到,随着时间推移,用户可以升级植入设备。

小猪实验其实没那么新鲜

在发布会现场,Neuralink 特意找来三只小猪,其中一只小猪植入了电极,另一只曾经植入电极又取出来了。

为什么用小猪来做实验对象?Neuralink 研究人员的回答是“猪的胸部和人的肋骨很相似”,但一位有神经解剖经验的中国科学院大学模式识别与智能系统博士告诉品玩:“使用猪做了实验,这主要在于猪脑够便宜、够大、够简单。这是相比于猴、猩猩和鼠等传统模式动物的优势。使用猪脑因此可以低成本‘快速迭代’,而且更可能在尝试中获得成功。”

在发布会现场,Neuralink 用植入了电极的小猪展示了神经信号的读取和写入。上述中国科学院大学博士介绍,这是因为解决脑机接口实用化问题的根本,在于形成闭环控制系统 ,这需要直接的神经信号读和写两个功能。

神经信号读取方面,Neuralink 演示了用读取的神经信号估计实际行走姿态。“实际上,这方面的功能使用非侵入而且便宜的脑电就能实现,侵入式的大量电极没有理由做不好。而且,使用便宜得令人发指的肌电也可以做到类似效果。如果只是为了动作信息预测和读取确实没有必要这么做(安全风险和设备成本以及安装维护成本)。”上述中国科学院大学博士说。

简而言之,Neuralink 的预测行走姿态演示,并不能体现出侵入式脑机接口的优势。最多,也就能说明出其植入设备的有效性。

而在神经信号写入方面,活体神经元经电刺激之后的放电反应也并不新鲜。上述中国科学院大学博士对品玩介绍,实际上,这也是在实验中检测神经元活性的一种标准操作。从神经元经电刺激之后的放电反应到神经信号写入之间的距离,恐怕比学会爬行到超光速跨时空虫洞旅行距离还远。

他同时指出:“整体上对于业内人士来说,并没有什么新鲜或者意外的东西。”

洪波教授也表达了相似的观点:“这次发布会让人失望的是神经信号解码方面没有任何进步,只是简单演示了小猪四肢运动和脑内神经放电的关系,离植入脑机接口与手机通信还有很长的路要走。”

神经信号编解码,是脑机接口实用化的重中之重,也是真正困难的地方。要实现大众想象的意识上传、记忆移植和超级人类,首先要过这一关。Neuralink 的新技术聚焦于植入微型电极采集神经信号,在大众看起来很酷,但远远谈不上脑机接口实用化。

洪波教授表示,从马斯克的演讲,可以感到他对神经编码原理不是很关注,对其难度的认识不够,他大部分的精力都在上面两方面(手术机和植入器件微型化)的工程设计和实现,目前团队安排也能看出这一点。王跃明教授也同意洪波老师的说法,“马斯克对神经环路的解析干预难度估计不足。”

Google DeepMind 的神经科学家 Adam Marbelstone 博士把 Neuralink 比喻成装备精良的登山队,他们用更大的团队和更好的装备(工程)攀登高山,但真正需要的应该是一架直升机(科学突破)

“神经系统太过复杂了。”上述中国科学院大学博士对品玩表示,“在过去几十年,我们见到脑机接口技术中所使用的电极 / 探针越来越精细,密度也越来越高,但其数量相对于人脑的复杂性来说,再提高十个数量级也不到九牛之一毛。也就是说目前还远远不到谈能够使用脑机接口技术‘解读’人脑的时候。”

总的来说,Neuralink 这次在小猪上展示的实验,在神经科学和脑科学领域并没有多少新鲜的东西。不可否认,Neuralink 在工程方面的实力十分强大,并且也交出了实实在在的产品,但它们所能实现的应用却没有突破,离真正的工业应用还有相当长的距离。

Neuralink 现在到底能不能进行人体实验?

不少媒体在报道这场发布会时,把 Neuralink 获批人体实验放在了标题,但其实它们并没有获得美国 FDA 的正式批准。Neuralink 在发布会上确实宣布了一项 FDA 批准,但只是获得“突破性设备称号”,而人体植入实验“尚待所需的批准和进一步安全测试”。

发布会 PPT 黑纸白字写着没有通过人体实验批准

据美国 FDA 官网介绍,突破性设备项目是一个自愿性计划,主要针对用于治疗或诊断危机生命或不可逆转的疾病或病症的新设备。获批进入这个项目,确实能更好地与 FDA 专家进行互动,以及提交内容得到优先审核,但这并不能和进行人体实验划等号。

“先在猴子上做实验,然后在截瘫病人上实验,这是基本路线。”上述中国科学院大学博士称,“全世界能做猴子实验的只有几个组。”

2019 年 7 月的发布会上,马斯克提到过他们和加利福尼亚大学合作,在猴子上进行实验,且结果比较乐观,猴子已经能通过大脑来控制计算机,但并没有透露更加具体的数据和细节。

目前能在截瘫病人上做实验的机构,屈指可数。匹兹堡大学、加州理工大学、BrainGate 公司以及上文提到的浙大求是高等研究院“脑机接口”团队,是少数能成功在截瘫病人上实现大脑控制机器臂的。

匹兹堡大学用脑机接口让截瘫病人控制机器臂

总而言之,Neuralink 具有强大的工程能力,并且交出了产品,但在脑机接口真正困难的神经信号编解码上,它并没有展示出突破性结果,而且依然没有获得美国 FDA 的人体实验批准。这场发布会与其说是打开未来的钥匙,不如说是一场人才招聘宣讲会。

马斯克在不被外界看好的情况下,做成了特斯拉和 SpaceX。当他再挑战更高难度的任务时,大众也倾向于相信他能做成。其实仔细研究就能发现,特斯拉和 SpaceX 的实现路径是相通的:原理上没有难点,通过发挥强大的工程能力,把事情做成——这确实是马斯克强于别人的地方。

但 Neuralink 面临的问题不仅是工程上的,更多还是科学理论方面的。脑机接口领域当然需要微型化的设备,但这远远不够,还得在理论上对大脑有更深刻的理解,实现对大脑神经信号更深入的解读,而脑科学和神经系统科学领域的理论基础,还不足以支撑马斯克描绘的未来愿景。

马斯克和 Neuralink 给大众造了一个梦,但这个梦远没有到实现的时候。

本文来自微信公众号:品玩(ID:pinwancool),作者:Decode