美国“龙”飞船27日首次载人试飞,计划24小时后将2名宇航员送入空间站_详细解读_最新资讯_热点事件

编者按:本文来着“每日经济新闻”,作者 王晓波,36氪经授权转载。

5月27日消息,美国航天局定于当地时间27日,首次用载人版“龙”飞船将两名美国宇航员送入国际空间站。

如果一切顺利,这将是自2011年以来美国首次使用国产火箭从本土将宇航员送往空间站。载人“龙”飞船也将成为历史上第三艘将宇航员送往国际空间站的航天器。另外两艘是被淘汰的航天飞机和联盟号飞船,与只能容纳三名宇航员的联盟号相比,“龙”飞船最多可以容纳七名宇航员,这可以大幅削减成本。

据悉,任务将由“猎鹰9”火箭搭载“龙”飞船从肯尼迪航天中心发射,计划24小时后(即5月28日)与空间站对接。

天气是能否成功发射的最大因素,特朗普或现场观看

据外媒报道,美国宇航局(NASA)和SpaceX公司计划于美国东部时间5月27日下午4点33分将两位资深宇航员送往国际空间站。虽然已经准备就绪,但太空飞行固有的风险无疑会让参与任务的每一个人都很紧张。

如有特殊情况,SpaceX公司还有两个备用发射窗口,分别是5月30日和5月31日。

目前来看,天气是发射能否如期进行的最大因素。在过去的几天里,发射场当地一直阴雨连绵,云层很低,周二早上出现了一道令人惊叹的彩虹。但帕特里克空军基地的预报员预测,天气迫使发射推迟的可能性为40%,较周一的60%有所改善,但他们仍对既定发射计划表示怀疑。

卡纳维拉尔角的情况可能不是发射取消的唯一原因:预报员正在密切关注整个东海岸的事态发展,紧急情况下载人“龙”飞船可能不得不在那里迫降。

对闪电的担忧也可能迫使美国宇航局推迟发射。因为美国宇航局有复杂的规定,禁止飞船在距离可能放电暴风云10海里以内的地方飞行。火箭在穿过这些云层时可能将引起雷击,就像阿波罗12号任务期间土星5号火箭被击中两次一样,当时情况造成一些非必要部件的损坏,所幸宇航员们仍然完成了登月任务。

当地时间5月21日,特朗普在白宫告诉记者,他可能会飞到佛罗里达州肯尼迪航天中心观看SpaceX“龙”飞船载人飞行的历史性一刻。

另据福克斯商业频道5月20日报道,美国副总统彭斯当时也表示,他计划出席SpaceX在肯尼迪航天中心的发射。

马斯克对发射成功表示乐观:不能搞砸了

SpaceX创始人兼首席执行官、有“钢铁侠”之称的埃隆·马斯克(Elon Musk)在接受采访时表示,这次发射是“至关重要的一步”,“不能搞砸了。”

他自己对发射很乐观,他说:“我认为成功的可能性很高。但这并不是百分之百确定的。所以我们正在尽我们所能,想尽一切可能的方法来提高成功概率。因为如果出了什么差错,这将是一个巨大的挫折。”

载人航天器的首次飞行是最可怕的。例如,当航天飞机在1981年进行首次太空飞行时,官员们估计机组人员丧生的几率在500分之一到5000分之一之间。后来美国宇航局在航天飞机多次飞行后发现,第一次飞行的风险比原先想象的要大得多——宇航员死亡率实际上是1/12。

但航天飞机的首次飞行和即将发射升空的载人“龙”飞船之间有很多关键区别。飞船和火箭都是由私人公司SpaceX拥有和运营,而不是美国宇航局。自航天飞机时代以来,技术已经进步了很多;SpaceX的载人“龙”飞船配备了现代化的触摸屏和诸如发射中止系统等安全措施,这在航天飞机上是没有的。

据公开资料,“龙”飞船(Dragon)又译“天龙号”飞船。“龙”飞船的名字来自于美国民谣歌曲《神龙帕夫》。

第一代货运龙飞船于2010年12月8日试飞成功,2012年5月22日发射成功,2012年10月7日,发射升空,首次向国际空间站运送重达455公斤的货物,2013年3月3日,在成功排除推进器故障之后,美国SpaceX公司的“龙”飞船与国际空间站进行了对接。2019年3月2日2时49分,载人“龙”飞船搭乘“猎鹰9”火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台升空,大约11分钟后,飞船与火箭顺利分离,继续飞向国际空间站。

2020年1月19日,载人“龙”飞船成功通过紧急逃逸测试后,美国终于闯过恢复载人航天能力的最后一道难关。

直播攻略:SpaceX进行人类首次商业载人航天发射,特斯拉助阵,特朗普、马斯克围观_详细解读_最新资讯_热点事件

编者按:本文来自微信公众号“学术头条”(ID:SciTouTiao),作者:何静,36氪经授权发布。

美国佛罗里达州东海岸的肯尼迪航天中心一直是见证历史的地方,它曾在著名的阿波罗登月计划中完成了 13 次 “土星五号” 发射任务。2011 年,美国航天飞机时代结束。美国航天局亚特兰蒂斯号载人航天飞机最后一次从佛罗里达州发射到国际空间站。

从此之后的9 年中,所有美国宇航员都只能在哈萨克斯坦乘坐着俄罗斯的火箭前往国际空间站。而现在,一个激动人心的历史时刻即将到来。

在经过了漫长等待之后,美国东部时间 5 月 27 日下午 16 点 33 分(北京时间 28 日凌晨 4 点 33 分),人类历史上首次商业载人飞行任务将在佛罗里达州进行。SpaceX 公司的猎鹰 9 号和载人龙飞船,将搭载 NASA 宇航员 Doug Hurley 和 Bob Behnken 飞往国际空间站,此后两位宇航员将在国际空间站进行为期数月的任务,时间长达 110 天。

肯尼迪航天中心静候发射的载人龙飞船

这次发射,对于 NASA 和 SpaceX 而言,都颇具意义,这是美国自 2011 年 Space Shuttle 计划以来的首次载人太空飞行,也是 SpaceX 成立 18 年以来首次载人任务,更是人类历史上的首次商业载人航天发射。

据了解,美国总统特朗普和副总统也将亲临现场,见证这一历史时刻。SpaceX 创始人马斯克也发推文表示,他将在佛罗里达州的地面控制中心观看这一历史性时刻。

马斯克还称这次任务是 “SpaceX 公司和 NASA 工程部门面对大量工作量,最令人难以置信的巅峰,这同时得到了所有国际空间站国家的支持。”想要熬夜观看直播的小伙伴,凌晨4点半,请定好闹钟!话不多少,以下是见证历史前的“吃瓜”攻略:

观看攻略

NASA 将通过 NASA TV 提供现场直播,直播内容包括预启动、发射和对接国际空间站。发射前直播报道将于 5 月 27 日太平洋时间上午 9 点 15 开始,从发射到对接,NASA 电视台将提供连续的报道。Crew Dragon 将于 5 月 28 日(星期四)大平洋时间上午 8 点 39 抵达国际空间站。除了 NASA 的直播外,SpaceX 还将提供网络直播。

火箭发射以及飞船与国际空间站对接过程

飞船脱离国际空间站及返回地球过程

直播地址1:https://www.spacex.com/launches/

直播地址2:www.nasa.gov/nasalive

探索频道和科学频道也将在美国时间上午 11 点开始的太空直播节目中提供不同的视角。在这些直播中,将为发射提供深度的解说,以及有马斯克和其他领先航天专业人士的专业见解。参加该节目的还有歌手 Katy Perry,YouTube 明星,前美国宇航局工程师 Mark Rober,以及前任和现任美国宇航员。

“超拉风”的特斯拉也来刷存在感

在执行载人发射前,美国传统的做法是让宇航员乘坐一台印上了 NASA 标志的 “太空车” 前往火箭脚下,登上发射架。这一宇航员专座的传统被保留了 20 年,它虽有些老旧,充满了历史气息,但深受宇航员们的喜爱。

不过,之前曾护送宇航员 “最后一程” 的 Astrovan 不会再出现,它自 1983 年 11 月执行 STS-9 开始,就一直为宇航员们服务,但自 2011 年 7 月起完成 STS-35 航天飞行任务之后,就再也没有它的身影。而这次,宇航员们将搭乘白色特斯拉 Model X 前往发射台,其车身印上了 NASA 标志,将成为新一代的 “太空车”。

兼具时尚感和科幻感的宇航服

一提到宇航服,你脑海里可能会出现 “笨拙”、“专业” 这些形容词,然而此次由 SpaceX 全新定制的宇航服或许也会颠覆你对这种特殊服装的一些认知。和传统宇航服相比,SpaceX 的宇航服线条流畅,时尚极简,贴身合体,配上前卫头盔,兼具了时尚感和科幻感,一改宇航服以往的笨拙、臃肿的形象。

首批商业载人航天宇航员

作为首批商业载人飞行的宇航员,Doug Hurley 和 Bob Behnken 也拥有十分丰富的经验,都曾在不同的航天飞机上执行过太空任务。Bob Behnken 是一名空军飞行员,在 2000 年被选为了宇航员,曾 2 次乘坐 “奋进号” 航天飞机,也曾进行了 6 次、总共超过 37 个小时的太空行走。

有意思的是,同在 2000 年被选为宇航员的退役海军陆战队队员 Doug Hurley,曾在 2011 年亚特兰蒂斯号航天飞机的最后一次飞行中飞行,见证了美国航天飞行的退役,而这次他又将亲自开启商业载人航天时代。如今两人都已为人父,5 月 12 号,Behnken 在推特发文称,他必须在发射前得到年幼儿子的批准,而 Behnken 在四月底也分享了他儿子画的 “Crew Dragon” 号。

猎鹰9号与龙飞船

此次发射任务称为 Demo-2 任务,顾名思义,只是一个演示任务,旨在演示“猎鹰9号运载火箭”与“载人龙飞船(Crew Dragon)”已经做好了载人飞行的准备,如果通过了测试,那么 NASA 将为SpeceX的 “载人龙飞船” 机组人员提供往返国际空间站的定期飞行证明。

国际空间站

龙飞船与空间站的对接任务

“Crew Dragon” 太空舱是 “Dragon 2” 的载人版本,“Dragon 2” 曾被用来向国际空间站运送货物。虽然本次只有两名宇航员将登上太空,但实际上该太空舱最多可搭载 7 名乘客。猎鹰 9 号火箭将护送 “Crew Dragon” 太空舱完成发射,在此之前,它已经成功发射了几十次 SpaceX 任务,也实现了重复使用。

SpaceX火箭成功回收再利用

因为疫情现场不对观众开放

由于新冠疫情的爆发,在发射前还面临着一些困难。因为 NASA 的多个中心正在进行强制性远程办公,这使得商讨飞行任务执行的会议变得复杂化,而通常该级别的会议需要数十名高级官员聚集在一个房间讨论飞行的安全性。

早前,NASA 前副局长 Lori Garver 还表达了对这次发射的担心,他表示,在疫情当下,冒着这么多人的生命危险,把两个宇航员送到空间站不确定是否应该被优先考虑。一般来说,宇航员在载人发射任务前需要隔离,这样是防止在执行任务期间没有生病或携带传染病进入太空。不过,这次的疫情倒是让宇航员和 NASA 的工作人员经过了严格的病毒检测。

以往SpaceX的发射现场景象

此外,此次发射地佛罗里达州也笼罩在疫情的阴影之下,航天中心可能在发射期间不会对观众开放,这对航天爱好者是一件憾事,不过休斯顿太空中心提供了一个综合博客,提供了各种方式的观看指南,让我们在家就可以观看直播。

SpaceX:在另一个星球上建立文明

在载人飞船开发过程中,SpaceX 一路从最初的 “陪跑” 角色逆袭,拿着更少的钱,却做着更多的事,一步步打破人类极限,成为了当今世界上最成功的私营火箭公司,其创始人马斯克也一直为人们津津乐道。在苏联解体多年后,美国对于航天的投入已经不具备美苏争霸之星球大战时的劲头,而马斯克想重新提起大众的对于航天事业的兴趣,他将目标指向了太空。

2001 年,马斯克刚刚进入而立之年,脱离了 PayPay 的尔虞我诈,开始了人生的新篇章。投身太空领域,并不是马斯克的一时兴起,而是他从童年到而立一直怀有的坚定理想。2002 年 6 月,SpaceX 在洛杉矶郊区成立了。

第一批员工入职时,他们被告知,SpaceX 的目标是成为“太空行业中的西南航空公司”。马斯克制造的火箭不会搭载大型卫星,而是瞄准低端卫星市场。马斯克认为,太空产业在过去 50 年里并没有真正进步,航空公司发的每一枚火箭都和法拉利一样又贵又好,其实便宜一点的就能满足需求。

在早期,SpaceX 的历程并不顺利,经历了三次火箭发射的失败,到 2008 年的第四次发射是背水一战,但这次成功了,世界上第一枚私人建造的火箭成功了,500 人,花费了 6 年时间,创造了现代科学和商业的奇迹。在此之后,SpaceX 开始盈利,走向了自己的辉煌道路。

马斯克的移民火星计划

马斯克也始终没有放弃火星探索,“我始终相信,如果我们能解决再生能源的问题,并一步步把人类打造成跨星球的物种,在另一个星球上建立能够自给自足的文明,防止可能发生的人类灭绝危险,人类就会有一个光明的未来,那么,这样就太棒了。”

狂人马斯克之谜

1971 年,伊隆·马斯克出生在南非。1980 年,父母离异,他跟着母亲颠沛流离,辗转多个国家。1981 年,10 岁的马斯克干起了码农。1983 年,研发出了一款同学争相玩的太空小游戏,卖 500 美元。1991 年,他拿下沃顿商学院双学位,又去攻读斯坦福大学博士学位。两天后辍学。

借年少时期靠卖软件积攒的钱,他和弟弟成立了一家名为 Zip2 公司,4 个月时间,天使投资人估值 2000 万美元,几年后拿下 60% 的线上出版软件市场。然后,以 3.07 亿美元现金的高价卖给了康柏电脑。

1999 年,马斯克拿出 1000 万美元,与人合伙创办了在线支付公司 X.com,就是后来的 PayPal。2002 年,马斯克把 PayPal 以 15 亿美元的价格卖给了电商巨头 eBay。eBay 在 10 年间,用 PayPal 又赚了几百亿美元。2004 年,马斯克创办(购买)了电动汽车公司——特斯拉。

当时外界都觉得马斯克进军电动汽车行业,是一个疯狂的决定。但如今,特斯拉的高性能电动汽车,与豪华跑车相比也毫不逊色。马斯克因此被称之为“硅谷钢铁侠”。

与此同时,这个硅谷的狂人马斯克,开始思考如何“拯救世界”。他小时候就向往太空,时常幻想,总担心有一天地球会毁灭!

他希望有一天能跑到地球之外的星球居住。2002 年马斯克成立的太空运输公司 SpaceX,其愿景之一就是要带领人类移民火星。此外,马斯克还是美国最大的太阳能发电系统供应商 SolarCity、将芯片植入到人脑之中的脑机接口公司 Neuralink、人工智能研究公司 OpenAI 的创始人。最后,来看一下 SpaceX 载人龙飞船任务官方 CG 科幻大片:

希望地球对面的太空之旅,一切顺利,只要天气不作妖(如果天气不佳或其他因素干扰,发射时间会改在 5 月 30 日)。

资料来源:https://www.spacex.com/launches/https://www.cnet.com/how-to/demo-2-mission-how-to-watch-spacex-launch-two-nasa-astronauts-to-the-iss-on-may-27/https://www.click2houston.com/news/local/2020/05/20/how-to-watch-the-spacex-demo-2-launch-from-home-and-celebrate-with-the-ultimate-watch-party/http://news.zol.com.cn/577/5773213.htmlhttps://www.youtube.com/watch?v=sZlzYzyREAI

驾驶飞船是一种享受?NASA试飞员是这样说的

上一次由美国本土进行的载人航天飞行是在2011年7月,NASA的亚特兰蒂斯号航天飞机搭载四名宇航员从佛罗里达前往国际空间站。本周NASA将迎来历史性的一刻,再次从本土将宇航员送入太空。对于此次历经波折的载人飞行,作为老前辈的罗伯特·克里彭有什么看法呢?


文章来自微信公众号:iFeng科技(ID:ifeng_tech),综合整理:刚,原文来源:wired,题图来源:wikipedia

本周,美国宇航局(NASA)宇航员鲍勃·贝恩肯和道格·赫尔利将乘坐SpaceX公司的载人龙飞船前往国际空间站。如果任务成功,这艘太空船将成为历史上第五艘获得载人航天认证的美国航天器。贝恩肯和赫尔利也将成为太空船试飞俱乐部的最新成员,该俱乐部目前只有7名成员。

美国人最后一次载人试飞是在1981年,当时NASA的宇航员约翰·杨和罗伯特·克里彭乘坐哥伦比亚号航天飞机绕地球飞行了几圈。杨是NASA双子计划的第一任宇航员,2018年杨去世后,现年82岁的克里彭成为唯一一位依然健在的飞船试飞员。

1981年罗伯特·克里彭参与哥伦比亚号航天飞机首飞。

《连线》杂志通过电话对佛罗里达州棕榈滩花园家中的克里彭进行了采访,了解Demo-2的飞行与航天飞机的试飞有何不同,以及他是否对机组人员有任何建议。

克里彭:并不平坦的宇航员生涯

和贝恩肯和赫尔利一样,克里彭也是空军出身,在进入试飞员学校之前,他曾是一名海军飞行员。1966年,克里彭被选为美国空军载人轨道实验室的候选宇航员,该实验室曾被认为是美国太空军事行动的载人平台。但在1969年,越南战争导致美国空军预算被削减,该计划只完成了一次无人飞行测试后就被取消。克里彭说:“那是我人生的低谷之一。”

就在尼尔·阿姆斯特朗和巴兹·奥尔德林踏上月球几个月后,克里彭被选为NASA宇航员。但当他完成训练的时候,阿波罗计划已经结束了,此时NASA正在策划下一个重大的载人航天计划:航天飞机计划。

最终,克里彭和杨一起进行了首飞,杨是一名经验丰富的宇航员,他是双子座计划的试飞员,在阿波罗计划的倒数第二个任务中,他还完成了月球行走的壮举。

NASA的宇航员约翰·杨和罗伯特·克里彭。

把一个老手和一个菜鸟宇航员配对有点不同寻常,但克里彭说这是一个必要的选择。他回忆道:“NASA希望尽快增加他们的经验,所以在试飞时让有经验的人坐在主驾驶位,新手坐在副驾驶位。”而SpaceX即将进行的载人试飞任务配备的是两名经验丰富的宇航员,贝恩肯和赫尔利都曾多次乘坐航天飞机前往国际空间站。

航天飞机与龙飞船的手动驾驶系统

虽然龙太空船设计的是自动飞行,但贝恩肯和赫尔利将在飞行过程中短暂地驾驶飞船,以测试其手动控制系统。在训练中,他们必须使用模拟器来练习如何通过触摸屏界面来控制飞船。

赫尔利在本月初接受《连线》杂志采访时表示:“我们将在对接前测试手动驾驶的功能,确保在我们接近空间站时,飞船会它按照预设的方式运行。之前的龙飞船都是无人驾驶的,所以我们在那里只是为了证明手动控制是可行的。”

自动飞行系统在20世纪70年代并不像今天那么先进,航天飞机在设计中加入了更多的手动控制。比如,航天飞机着陆必须手动操控,而龙飞船将使用降落伞溅落在海洋中。克里彭说,他们就像贝恩肯和赫尔利一样,花了很多时间使用模拟器,练习航天飞机的着陆。克里彭说,在乘坐航天飞机之前,他和杨都练习了大约1500次着陆。

NASA宇航员鲍勃·贝恩肯和道格·赫尔利。

试飞就是让飞船系统完成“历练”

在这次Demo-2任务中,贝恩肯和赫尔利将在轨道上飞行大约19个小时,然后与国际空间站对接。他们在飞船上的大部分时间都将用于各个系统的测试,其中包括手动控制系统。1981年克里彭和杨首次乘坐哥伦比亚号航天飞机时,他们在轨道上花了两天时间,让这架航天飞机完成了历练。

克里彭说,许多测试都集中在航天飞机的舱门上,这对任务来说至关重要。如果舱门破裂,航天飞机就无法释放有效载荷,如果舱门关闭不当,可能会在重返大气层时造成灾难。克里彭说,大多数测试都很顺利,但厕所却出了大问题。

克里彭说:“废物管理系统最初运行得很好,但在任务的后半段就不行了。这不是一次有趣的经历。我们花了很长时间试图解决这个问题,最终使它能够正常运行。”龙飞船也有厕所,但在本月初的一次新闻发布会上,当被问及其功能时,赫尔利拒绝透露细节。他对记者说:“我们会测试一下,回来时告诉你。”

SpaceX的龙太空船。

未经测试就直接载人飞行的哥伦比亚号

克里彭和杨在1981年的飞行,是哥伦比亚号航天飞机第一次进入太空。这在NASA的人类太空飞行计划中是非常独特的。之前所有的载人计划,包括水星、双子座和阿波罗计划,在人类登上太空船之前都进行过无人飞行试验。SpaceX公司去年还完成了一次无人空间站任务,对龙飞船进行测试。

克里彭回忆道:“尽管没有进行测试飞行,但我并不担心第一次飞行,我太激动了。”贝恩肯和赫尔利成为了NASA和SpaceX公司之间的联络人,克里彭像他们一样,也花了很多时间与航天飞机的硬件制造公司合作。克里彭声称:“我们有信心他们会把工作做好,有人担心没有进行载人测试飞行,但约翰和我都认为,如果我们在飞机上驾驶,成功的机会更大。”

降低航天成本一直都是NASA的追求

NASA的航天飞机计划是美国为载人航天做出的努力,人们的评价也好坏参半。NASA本打算通过可重复使用的飞船来大幅降低航空运营成本,但最终成本却急剧增加,每次飞行的成本都超过10亿美元。克里彭为自己的那个项目做了辩护,他认为,如果没有航天飞机,就不可能修复轨道上的哈勃太空望远镜,也不可能建造国际空间站。

因为成本过高航天飞机项目被取消。

40年后,SpaceX的目标就是完成航天飞机的承诺。作为首家完善了可重复使用飞船技术的公司,SpaceX成功将太空飞行的成本大幅降低。龙太空船上每个座位的成本约为5500万美元,远低于航天飞机的成本,几乎是NASA购买俄罗斯火箭座位成本的一半。

降低成本是NASA在过去十年中推动太空飞行商业化的原因之一。多年来NASA一直依靠SpaceX向国际空间站运送货物补给。克里彭认为,降低太空旅行成本对于确保美国人进入太空至关重要。他还说,载人轨道实验室项目突然取消,以及航天飞机项目的终结,都在不断提醒我们预算对这些项目的影响有多大。

克里彭指出,“一个航天项目很可能在眨眼之间消失。因此,尽管重返月球的计划已经进行了很长时间,但我对目前的项目还是有些担心,因为如果最终花费太多,它们很快就会被取消掉。”

此次龙太空船载人飞行对NASA来说意义重大。

自太空时代开始以来,将人类送入太空一直是国家机构的专属领域,SpaceX的龙飞船打破了这一常规。克里彭很可能成为最后一个由NASA发射的航天器进行试飞的美国宇航员。当贝恩肯和赫尔利到达轨道时,他们将开启商业载人航天的新时代,并加入克里彭的宇宙飞船试飞员俱乐部。克里彭对这两位宇航员的唯一建议是:享受这个过程。

原文地址:

https://www.wired.com/story/what-its-like-to-be-first-to-fly-a-brand-new-spacecraft/    

文章来自微信公众号:iFeng科技(ID:ifeng_tech),综合整理:刚

SpaceX完成最后一次火箭点火试验 就等27日发射载人飞船

这项试验被称为静态点火试验,是SpaceX发射运载火箭前例行程序的一部分。每次发射任务之前,公司都会短暂启动猎鹰九号的九个“灰背隼发动机”,整个过程中,运载火箭会被牢牢固定在发射台上。

腾讯科技讯 美国时间5月27日,民营太空公司SpaceX和全球太空行业将迎来一个历史性里程碑。这是人类历史上第一次由一家民营太空公司完成载人航天任务。据外媒最新消息,目前,SpaceX公司和美国宇航局正在对载人航天发射任务进行各种准备,SpaceX团队完成了对于猎鹰九号火箭的最后一次点火试验。万事俱备,只等27日的最后发射。

据国外媒体报道,这是美国宇航局9年来第一次在美国本土把宇航员送到太空。当年在航天飞机计划被终结之后,美国宇航局一直借助俄罗斯的运载火箭和载人飞船来往于国际空间站(需支付昂贵的座位费)。鉴于这一次发射任务的重要性,随着倒计时的临近,各小组正在对运载火箭进行最后检查。

两名经验丰富的美国宇航员将会乘坐SpaceX研制的“龙二飞船”前往国际空间站,而执行龙二飞船发射任务的也是SpaceX公司自己的运载火箭——猎鹰九号。上周,猎鹰九号火箭出现在了肯尼迪航天中心的发射台上。

据国外媒体报道,SpaceX的工程师团队对猎鹰九号火箭进行了最后一次发动机试验。这项试验被称为静态点火试验,是SpaceX发射运载火箭前例行程序的一部分。每次发射任务之前,公司都会短暂启动猎鹰九号的九个“灰背隼发动机”,整个过程中,运载火箭会被牢牢固定在发射台上。

在对发动机试验数据进行审核之后,SpaceX工程师们开出了“绿灯”——猎鹰九号可以执行5月27日的发射任务。

据国外媒体报道,在SpaceX过去的运载火箭静态点火试验中,通常不安装有效载荷(比如要发射的人造卫星、飞船等)。但是在这一次点火试验中,根据美国宇航局的要求,火箭顶部已经安装了“龙二飞船”。美国宇航局希望练习在安装载人飞船情况下对火箭加注燃料的一些流程。

5月27日,在发射任务2小时15分钟之前,美国宇航局两名宇航员赫尔利和贝肯将把把自己牢牢绑在龙二飞船的座位上,飞船的舱门将在25分钟后关闭。

在发射前45分钟,发射主管将给出火箭推进剂装载的开始/停止命令。三分钟后,火箭发射台的宇航员进出通道悬臂将会撤回。5分钟后,龙二飞船上的紧急逃生系统将启动。

5月23日(周六),美国宇航局还进行了一次彩排试验,两名宇航员穿上了SpaceX研制的宇航服,从肯尼迪航天中心的出发大楼乘坐一辆特斯拉公司的Model X电动车,前往火箭发射台。两名宇航员进入了龙二飞船,完成了一些要求的训练动作。

众所周知的是,过去几年中,SpaceX公司已经用第一代的“龙一飞船”完成了多次的国际空间站货运任务,这种飞船无法完成载人任务。在获得美国宇航局的载人航天服务合同之后,SpaceX研制了“龙二飞船”,这种飞船可以同时完成运货和载人的任务,在产品上分为“载人版”和“载货版”。

之前,龙二飞船已经成功进行了第一次太空飞行测试。该飞船带着一名假人和国际空间站对接,并且送去了一批物资。另外,SpaceX公司已经在和宇航员紧急逃生系统有关的降落伞方面,进行了反复多次的试验,确保在部分系统失效的情况下仍然能够安全着陆。

据国外媒体报道,如果5月27日出现不利于发射的天气,这一次发射任务还有两个备份时间:分别是美国东部夏令时5月30日下午3:22(格林威治时间19:22)和5月31日下午3:00(格林威治时间19:00)。(腾讯科技审校/承曦)

海底1万米,中国来了!|载人潜水器

科技日报记者 陈瑜

全球深度大于6000米的海沟共有37条,这些海沟所在的区域被称作海斗深渊,简称深渊。它们是迄今全球海洋中人类难以企及、知之甚少的地方。包括马里亚纳海沟在内的9条最深的海沟分布在西太平洋,它们中的5条深度均超过万米。

全海深载人潜水器又称万米载人潜水器。2020年,中国万米载人潜水器即将探访马里亚纳海沟的最深处“挑战者深渊”,一场“大戏”即将在深海“舞台”上演。

从陆地走向水池

2020年3月,万米载人潜水器在中国船舶集团有限公司七〇二所完成总装并开始全流程水池试验。

水池试验是在一个位于江苏无锡的人工水池中进行的。水池试验是潜水器从陆地走向水中的第一步,如果把万米载人潜水器比作一辆新车,那么无论是对潜水器,还是将来要操作潜水器的潜航员来说,试验的水池都相当于一个“试车场”。

中国万米载人潜水器。图片来源:央视新闻中国万米载人潜水器。图片来源:央视新闻

所谓全流程水池试验,就是要求潜水器在水池环境中,把将来在海洋中需要检验的事情,在水池环境中模拟开展测试,并且潜航员、潜水器调试人员也需要参与合练,熟悉相关操作预案,让潜水器和潜航员都符合出海条件。

走向深海并不容易,第一个问题就是海水带来的高压。7000米级载人潜水器“蛟龙”号在7000米处受到的压力是700个大气压,对万米载人潜水器来说,再往下4000余米,还要再增加400余个大气压,相当于在一平方米的面积上要顶着一万多吨的重物。这么大的压力加在潜水器上,对潜水器的材料、结构设计等,都提出了巨大挑战。

除了要承受巨大水压,潜水器还要搭载相关人员、一系列科学设施等,在水中完成科考作业,进一步加大了万米载人潜水器的制造难度。

中国船舶集团有限公司七〇二所副所长、万米载人潜水器总设计师叶聪告诉记者,万米载人潜水器具备覆盖全球海洋100%海域的作业能力,这来源于9大关键技术的支撑,如载人潜水器球壳、浮力材料等。

比如作为潜水器主结构之一的载人潜水器球壳,可以说是极限设计、极限制造。万米载人潜水器的载人球壳不仅选择了钛合金材料,除此之外,科研人员还大胆推开原有的设计,改变了此前使用的瓜瓣焊接方法。所谓瓜瓣焊接方法,就是先制造西瓜瓣,再焊接为一个整球,但这种方法焊缝多、工期长。万米载人潜水器采用了半球焊接,减少了焊缝数,工艺更难,但是可靠性显著提高。

两艘母船为潜水器护航

水池试验预计将持续到今年6月。之后,万米载人潜水器将走出实验室,进入海试阶段。叶聪说,在尝试万米下潜的终极目标前,潜水器预计将首先开展浅海试验。

但万米载人潜水器无法自己抵达马里亚纳海沟并进行下潜,它需要“搭车”前往。

为确保海试工作顺利进行,除母船“探索一号”外,还需要一条海试支持保障母船。2018年12月20日,海南省出资购置了福建马尾船厂一条正在建造中的海洋工程船——也就是后来的“探索二号”。相比新造船,中国科学院深海科学与工程研究所用不到5折的低成本价就获取了一条性能优异的船舶,大大缩短了船舶建造和改造的工期,满足了万米载人潜水器海试时间窗口的要求。

“探索一号”在三亚崖州湾科技城南山港码头整装待发。 吕超 摄“探索一号”在三亚崖州湾科技城南山港码头整装待发。 吕超 摄
3月10日,中科院“探索一号”科考船搭载“深海勇士”号载人潜水器在三亚启航,开始TS16航次科考任务。据了解,本航次总目标包括完成“探索一号”为万米载人潜水器准备的甲板布放回收系统试验及性能验证。新华社记者 郭程摄 3月10日,中科院“探索一号”科考船搭载“深海勇士”号载人潜水器在三亚启航,开始TS16航次科考任务。据了解,本航次总目标包括完成“探索一号”为万米载人潜水器准备的甲板布放回收系统试验及性能验证。新华社记者 郭程摄 

2019年1月13日,“探索二号”在福建马尾顺利下水。该船采用电力推进,配置有2个全回转主推进器,一个槽道侧推和一个伸缩桨测推,续航力超过15000海里。船舶配置了近10000马力的主发动机组,具备2级动力定位(DP)能力,优秀的动力性能可提高船舶在恶劣海况中的适用性和在航率。

同时,2级动力定位系统在船舶发生单个故障的情况下,能自动保持船舶的位置和艏向,使船舶具备灵活和精确的操控性能,提高船舶作业效率。两艘船还布置了共计20个“深海移动实验室”,覆盖地质、化学、生物等各专业方向。利用潜水器从万米深海获取的数据及采集的地质、生物样品,科学家可在现场实验室进行样品分析和数据处理,再通过船舶配置的低温及超低温样品库保存样品,靠近码头后转运到陆地进行进一步研究。

一般来说,去马里亚纳海沟“挑战者深渊”海域进行海试需要至少提前6个月到外交部报备,获得海试许可。因此按照正常取证流程,“探索二号”或无法参与今年下半年的万米深潜试验。获悉相关情况后,中国船级社广州审图中心及船级社福州分社通过提前筹备,在满足规范要求的前提下,加班加点,仅用3个工作日便完成了30份中国船级社(CCS)证书的取证工作。获取CCS证书后,还需要获取海事局的国籍证书。海南海事局以“探索二号”为试点,在全国开创首例船舶登记“一事通办”,仅用1天时间便完成了外交部报备所需国籍证书的办理工作。

4月30日,海南海事部门举行仪式,向中国科学院深海科学与工程研究所所属“探索二号”轮颁发船舶证书。汪蓓 摄4月30日,海南海事部门举行仪式,向中国科学院深海科学与工程研究所所属“探索二号”轮颁发船舶证书。汪蓓 摄

中国科学院深海科学与工程研究所海洋装备与运行管理中心主任唐古拉山告诉记者,取得船舶证书标志着船舶建造工作完成。由此,万米载人潜水器海试期间,将配有“探索一号”母船以及“探索二号”支持保障母船两条船舶,累计可以搭乘科考队员120人。

凭深海装备探索“无人区”

2016年7月,国家重点研发计划“全海深载人潜水器总体设计、集成与海试”项目正式立项。

总有人问叶聪,为什么要越潜越深?这个问题的答案,他已经讲了多次:海底蕴藏了丰富的资源,探索海洋、保护海洋、经略海洋,建设海洋强国,都与深潜密切相关,高技术深潜装备可以帮助我们更好地绘制深海“藏宝图”。

海底万米深渊可谓是科研的“无人区”,全海深载人潜水器是“人无我无”的科考装备。以深渊进入技术、深渊探测技术为代表的深海技术,代表了当前国际深海工程技术领域的顶级水平。放眼全球,到访过万米深渊的全海深潜水器屈指可数。

3月7日上午,“深海勇士”号载人潜水器在三亚崖州湾科技城南山港码头吊装上船。蔡东成 摄3月7日上午,“深海勇士”号载人潜水器在三亚崖州湾科技城南山港码头吊装上船。蔡东成 摄

以前人们以为,由于超高的静水压力、缺乏阳光和食物供给,加之特殊的海底地形、剧烈的构造活动等多种极端环境因素,海面6000米以下应该是一片死气沉沉、与世隔绝、毫无生命活力的世界。然而,随着人们对深渊展开科学调查,这些认识正在被颠覆。以深渊地学、深渊生命科学为代表的深渊科学研究,代表了当前国际深海科学研究的最新前沿。

深海装备是深海大洋调查的有力保障,随着深海调查技术进步,全球近年来又陆续开展了多项大型深渊调查活动,发现了更多深渊新物种,深渊生物量和生命活力也远超预期。

“中国的载人潜水器是中国深海科技的集中体现。此前已经投入使用的‘深海勇士’号、‘蛟龙’号,为全海深载人潜水器奠定了中国制造的基础。全海深载人潜水器建成投入使用后,将会创造新的‘中国深度’,进一步提升我国海洋探测能力与研究水平。”叶聪说。

叶聪还有个小目标,希望今年搭乘自己设计的潜水器,造访万米深渊。

NASA评估SpaceX载人试飞风险:遭遇致命事故几率1/276

在前往国际空间站的SpaceX Demo-2任务前,NASA宇航员鲍勃·本肯(左)和道格·赫尔利在彩排中穿上宇航服

腾讯科技讯 5月25日,据外媒报道,美国太空探索技术公司SpaceX正准备利用其载人龙飞船将首批宇航员送往国际空间站,并且得到了美国宇航局(NASA)的发射批准。此前,NASA评估了此次载人试飞的风险,认为发生致命事故的几率约为1/276,发生非致命事故但导致发射失败的几率为1/60。

SpaceX是由埃隆·马斯克(Elon Musk)于2002年创立的火箭公司,已经与NASA合作了近十年,帮助设计、建造和飞行名为载人龙飞船的新七座飞船。NASA耗资超过31亿美元,希望再次将宇航员从美国本土发射进入轨道。2011年7月,当NASA的最后一架航天飞机退役时,该机构失去了这种能力。

NASA挑选了经验丰富的宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)来执行此次名为Demo-2的任务。如果一切按计划进行,两人应该会在美国东部时间5月27日下午4点33分搭乘猎鹰9号火箭在佛罗里达州肯尼迪航天中心升空。虽然SpaceX的飞行是试验性的,但两名宇航员表示,他们已经做好迎接风险的飞行准备。

两名宇航员将飞往国际空间站(ISS),与足球场大小的实验室对接,并停留长达110天,然后再乘坐载人龙飞船返回地球。但正如NASA、SpaceX和宇航员们自己已经非常清楚地表明的那样,Demo-2不仅是一次实验性的载人试飞,而且是近40年来全新宇宙飞船的第一次试飞。

为NASA管理商业宇航员项目的凯西·路德斯(Kathy Lueders)在上周举行的新闻发布会上说:“我们可能会始终保持紧张,直到本肯和赫尔利安全回来。我们的团队正在搜寻和思考存在的每一个风险,我们已经竭尽全力解决我们所知的问题,我们将继续寻找解决风险,直到我们把他们带回来。”

周六,NASA公布了对此次载人飞行的风险评估,包括其中两种最严重的风险,即载人龙飞船飞行任务失败,更糟糕的情况是宇航员在致命事故中遇难。

任务失败几率大约是发生致命事故的4.5倍

在肯尼迪航天中心39A发射台的机库内,SpaceX的载人龙飞船与猎鹰9号火箭集成起来,计划于5月27日发射升空

NASA的“商业宇航员”计划要求像SpaceX和波音公司这样的供应商在将任何宇航员送入轨道之前,必须满足一系列安全要求。波音公司也在开发名为星际线的新型飞船。在NASA的风险评估清单中,宇航员损失(LOC)和任务失败(LOM)的风险尤为引人关注。

LOC是宇航员在任务的某一阶段可能死亡的几率。从历史上看,NASA航天飞机的LOC约为1/68。NASA共发射了航天飞机135次,但有两次(1986年挑战者号和2003年哥伦比亚号)以悲剧告终,共造成7名宇航员死亡。LOM是任务可能失败的几率,就像波音星际线飞船在去年12月的无人驾驶试飞中所遭遇的软件错误等问题,但不会导致宇航员死亡。

NASA在周六的电子邮件中表示,SpaceX载人龙飞船发生致命事故的几率是1/276,任务失败的风险是1/60。SpaceX尚未回应记者的置评请求。

任务失败几率大约是发生致命事故的4.5倍,这在一定程度上是因为SpaceX在其紧急中止系统上所做的努力,该系统在1月份证明了它可以将载人龙飞船送到安全的地方。但SpaceX也致力于限制太空垃圾、小行星和彗星尘埃以及其他碎片可能危及此次任务的风险,方法包括额外为航天器增加防护罩。

曾四次执行太空任务的NASA前华裔宇航员焦立中在接受采访时表示:“你在太空高速飞行时,外面有小陨石和垃圾碎片。坦率地说,这是我们最担心的。这就是为什么所有航天器都必须配置防护罩的原因。当然,如果你受到足够大的撞击,防护罩可能也无能为力。”

SpaceX即将执行的任务的LOC好于“商业宇航员”计划对整个任务风险的要求,后者的官方要求是将发生致命事故的几率控制在1/270人左右。其中,发射和着陆的LOC必须大于1/500。SpaceX的LOM也超过了该计划在2010年设定的1/55的要求。

这就是NASA为何在周五进行了为期两天的安全审查后立即表示,在Demo-2之后,载人龙飞船正朝着获得完全批准的方向前进,允许宇航员和私人乘客飞行。NASA副局长斯蒂芬·于尔奇克(Stephen Jurczyk)在新闻发布会上说:“今天的审查对认证载人飞行系统有很大帮助。”

“我们对此真的很满意”

NASA宇航员道格拉斯·赫尔利穿着SpaceX宇航服在肯尼迪航天中心的宇航员舱内排练,这是Demo-2任务之前的一次全面彩排

就本肯和赫尔利而言,他们已经接受了NASA和SpaceX计算出的风险。周五,Demo-2的安全审查刚刚结束,本肯就表示:“我认为我们对此真的很满意。”他还补充说,他和赫尔利与SpaceX在载人龙飞船项目上已经合作了大约五年,他们对任务可能失败的方式有了更多的洞察力,“仅仅是在理解正在发生的不同情况方面,这一点就超过了近代史上的任何宇航员”。

宇航员们还指出,LOC和LOM号更像是跟踪开发计划期间安全改进的工具,而不是最终的复选框。本肯说:“每当我们听到这些数字时,我们就会比整体统计数据可能暗示的了解更深入一些。当你比较不同的做事方式或你可能追求的硬件变化时,最好使用这些数字。”

NASA商业宇航员项目主管凯西·路德斯曾表示,提高这个数字需要权衡利弊:“你可以说:‘是的,我很想要更好的MMOD屏蔽’(针对微流星体和轨道碎片的防护),但如果这让飞行器变得更加沉重,我就不得不增加另一个助推器,你猜怎么着?增加助推器也会增加更多风险。”

焦立中也说,过分追求更安全的数字可能会导致航天计划的复杂性螺旋式上升,最终永远不会发射。

LOC和LOM都是通过计算机建模的,只要有可能,这些计算机通常都依赖于真实的飞行数据。例如,SpaceX已经数十次发射了它最新的猎鹰9号火箭,产生的测量结果可以输入到模拟中。SpaceX还完成了其新的载人龙飞船全面(尽管无人驾驶)试飞,其货运龙飞船也完成了大约20次飞行。

本肯称:“随着载人龙飞船投入运行,它的进化变得越来越安全,这是我们真的很感激的事情。从某种意义上说,在我们有机会登上猎鹰9号火箭之前,所有其他为人类太空飞行计划做出贡献的任务都是一项测试任务,这是非常了不起的。”(腾讯科技审校/金鹿)

SpaceX首次进行载人航天发射 特朗普或亲临现场观看|特朗普

[环球时报综合报道]据美国《福布斯》杂志网站24日报道,当地5月27日,两名来自美国国家航空航天局(NASA)的航天员即将从肯尼迪航天中心乘坐由美私人公司研制的载人飞船飞往国际空间站。据白宫官员透露,美国总统特朗普将亲临现场见证从航天飞机退役以来美国航天员首次从美国领土前往太空。

美国太空网22日说,“飞行准备状态评审”已结束,NASA的“验证”2任务中,太空探索技术公司(SpaceX)的“载人龙”飞船获准将NASA航天员本肯和赫尔利送往国际空间站。这将是NASA航天飞机2011年7月退役后从美国本土进行的首次轨道载人航天飞行。

据美国“政治”新闻网23日报道,一名白宫官员22日表示,美总统计划27日前往肯尼迪航天中心,见证近10年来美国人首次乘坐本国飞船进入太空。

《华盛顿邮报》24日称,对于特朗普和NASA来说,即将到来的载人飞行关系重大。这是自航天飞机退役以来首次将人类从美国领土发射到轨道上。这也是特朗普政府成败的关键时刻。如果顺利,这将是一个代表美国在航天领域领导地位的胜利时刻,毫无疑问是选举年的竞选广告。如果出现问题,这将是一次惊人的打击,可能令NASA摇摇欲坠并危及美国2024年航天员重返月球的计划。

不过,NASA的“商业载人项目”从一开始就是一个危险的主张和大胆的实验。NASA将人类太空飞行外包给私营公司,这样美国航天领域就将出现一个不可思议的时刻:两名NASA的航天员通过从未有载人飞行经验的SpaceX龙飞船进入太空。在NASA内部,官员对这次试飞持谨慎乐观态度。但他们也意识到人类太空飞行固有的风险——尤其是乘坐从未载人飞行过的飞船进入太空。

《华盛顿邮报》称,5月27日任务的风险很高。因为5月18日,NASA人类探索部门负责人道格拉斯·洛伟洛突然辞职。美国众议院空间小组委员会主席霍恩在推特上表示,“对这一突然辞职深感担忧,尤其是在美国航天员近10年来首次按计划在美国本土发射之前数天。”如果出现任何问题,这不仅会打击NASA的“商业载人项目”,而且还会打击美国的航天员重返月球计划。

自从美国航天飞机退役,NASA就一直依赖俄罗斯的“联盟”号火箭和飞船进行空间站航天员天地往返运输。NASA迫切希望通过SpaceX和波音公司来结束对俄方的依赖。2014年,NASA与SpaceX签订26亿美元的合同,以完成“载人龙-猎鹰9”系统的研制工作,并开展6次正式的国际空间站人员运输任务。波音也拿到42亿美元的类似合同,要使用的飞船称为CST-100“星际客机”。“验证”2是SpaceX公司在开始实施那些签约飞行任务之前需要跨越的最后一道障碍。“载人龙”飞船已在去年3月不载人试飞任务中到访过国际空间站。▲(任 重)

SpaceX下周首次载人飞行:两名宇航员完成最后一次登船彩排

如果5月27日的首次发射时间天气状况不佳,则备份发射时间为美国东部夏令时5月30日下午3:22(格林威治时间19:22)和5月31日下午3:00(格林威治时间19:00)。

腾讯科技讯 5月27日,马斯克的SpaceX公司将完成一次历史意义十分重大的载人航天任务——全世界第一次由民营太空公司完成的载人飞行。据外媒最新消息,5月23日(周六),美国宇航局的两名宇航员道格·赫尔利和鲍勃·贝肯进行了一次发射日彩排,他们穿上SpaceX公司研制的宇航服,前往了美国肯尼迪航天中心的39A发射台。

据国外媒体报道,当天,两名宇航员乘坐一辆牌照为“ISSBND”的特斯拉Model X电动车前往发射台。这个特殊的车牌意味着这次载人飞行的目的是把宇航员送到国际空间站。

特斯拉公司和Model X这一次的殊荣来自马斯克,马斯克同时担任特斯拉和SpaceX的首席执行官,这两家公司属于“兄弟单位”。

美国东部时间周六下午1点30分(格林威治时间17点30分),两位美国宇航局宇航员——每一位都是完成过两次航天飞机飞行的老手——离开了肯尼迪航天中心“尼尔·阿姆斯特朗运营和出发大楼”的宇航员宿舍。

在驱车20分钟到达发射台后,赫尔利和贝肯乘坐电梯到达80米高火箭发射架顶部,穿过一条15米长的宇航员通道,登上了SpaceX公司研制的“龙二飞船”。他们被绑在座位上,按照与发射日相同的时间表,进行了开始阶段的飞船工作状况检查。

龙二飞船是SpaceX研制的新一代飞船,可以同时担任货运和载人的任务(划分为载人版和载货版),龙二飞船将逐步取代SpaceX公司现有的只能够进行货运的龙一飞船。

周六的“干彩排”是宇航员们在即将带着他们飞向国际空间站的龙二飞船中的最后一次练习。

美国太空部队第45气象中队周六发布的初步预测显示,下周三龙二飞船发射的天气有利条件概率为40%。这一预测还没有考虑到对载人任务的额外天气因素,如有利的风和大西洋下游的海况。

如果5月27日的首次发射时间天气状况不佳,则备份发射时间为美国东部夏令时5月30日下午3:22(格林威治时间19:22)和5月31日下午3:00(格林威治时间19:00)。

两名宇航员和龙二飞船将会在国际空间站停留一段时间,用以完成诸多的科研任务。在这一次试验性载人飞行完成之后,SpaceX龙二飞船将陆续展开更多的载人飞行。

根据美国宇航局之前的宣布,在SpaceX龙二飞船后续的第一次正式运营飞行任务中,将会有四名宇航员一起搭乘飞船飞往国际空间站。

早前,美国波音公司和SpaceX公司获得了美国宇航局价值70多亿美元的合同,将通过各自的载人飞船完成运送宇航员前往国际空间站的任务。之前,波音公司的星际客机飞船进行了第一次试验飞行,但是遭遇失败,飞船未能够飞往国际空间站。

自美国宇航局终止航天飞机项目之后,美国的宇航员往往需要借助于俄罗斯载人飞船来往于国际空间站。5月27日的飞行,也是多年以来美国宇航员第一次在本土发射升空。(腾讯科技审校/承曦)

任务进展顺利 NASA正式批准SpaceX下周进行首次载人发射

NASA与SpaceX此次发射可能开启了太空飞行的新纪元。在这个时代,NASA将依赖马斯克的SpaceX等私营公司发射宇航员,而这项任务过去是由NASA自己完成的。

腾讯科技讯 5月23日,据外媒报道,当地时间周五,美国宇航局(NASA)官员正式批准了SpaceX将于下周进行的首次载人发射。这次发射定于美国当地时间5月27日下午4点33分,NASA两名宇航员将搭乘SpaceX载人龙飞船从佛罗里达州肯尼迪航天中心39A发射台升空,并前往国际空间站。

腾讯新闻将对此次发射进行视频直播,敬请关注。

NASA与SpaceX此次发射可能开启了太空飞行的新纪元。在这个时代,NASA将依赖埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX等私营公司发射宇航员,而这项任务过去是由NASA自己完成的。

与航天飞机时代的发射一样,NASA在发射前大约一周进行所谓的飞行准备情况审查,以确保航天器和发射系统准备就绪,任何重大问题都已得到解决。审查于美国当地时间周四开始,一直持续到第二天。领导这次审查的NASA副局长斯蒂芬·于尔奇克(Stephen Jurczyk)说:“我很高兴地报告,没有重大的公开问题。归根结底,这是一次非常、非常顺利的审查。”

NASA和SpaceX的代表说,部分审查的重点是降落伞的安全性,降落伞将在载人龙飞船返回地球并通过大气层时展开和减速,将宇航员带回地面。SpaceX始终在努力对一种新的降落伞系统设计进行资格认证,NASA表示,它现在对这种设计感到满意。

周五下午,SpaceX对火箭进行了所谓的“静态发射”测试,在保持火箭安置在发射台上的同时,对发动机进行了几秒钟的点火测试。周六,两名宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)将参加发射过程彩排。NASA和SpaceX的发言人都表示,他们正在耐心等待,而不希望匆忙发射。

本肯和赫尔利已经被隔离了一周多,这是宇航员进入太空的正常程序。但NASA和SpaceX表示,由于新冠疫情爆发,他们一直在采取额外的预防措施。在周五的新闻发布会上,赫尔利说,他和本肯已经做了两次新冠病毒检测。他还说:“我们升空之前可能会再做一次检测。”

SpaceX载人发射任务主管本吉·里德(Benji Reed)说:“就像我们需要在这些艰难时刻互相照顾一样,我们也需要照顾好宇航员,把他们安全无恙地带回家。在一起踏上神圣的征程时,我们都需要对彼此负责。在接下来的几天里,会有更多的数据和更多的审查。在我们执行任务的过程中,我们将时刻保持警惕,密切关注数据和观测结果。”

虽然准备工作进展顺利,但批准发射的决定是在NASA出现新的动荡之际做出的。该机构载人航天项目负责人道格拉斯·洛弗罗(Douglas L.Loverro)在上任六个月后,于周一出人意料地宣布辞职。洛弗罗将接替于尔奇克领导飞行准备情况审查,他在接受采访时表示,他的离开与下周的发射任务无关。但他的辞职增加了人们对特朗普政府承诺在2024年之前送宇航员重返月球的疑虑。

这是不到一年时间里NASA发生的第二次人事剧变。2019年7月,NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)重新任命了威廉·格斯滕迈尔(William H. Gerstenmaier)的职位,后者自2005年以来始终领导着该机构的载人航天项目。

赫尔利与本肯将搭乘猎鹰9号火箭顶部的SpaceX载人龙飞船太空舱升空,并将在第二天早上到达国际空间站。他们原计划只在轨道上停留两周时间,但现在将会延长,因为空间站上人手不足。

NASA认为下周的任务是测试和验证航天器能力的演示。NASA“商业宇航员”项目经理凯西·卢德斯(Kathy Lueders)说:“我们有两名很棒的试飞员,他们将对飞行器进行测试。在接下来的几天里,我们将保持警惕。我们正在努力识别存在的任何风险,继续关注风险,并将其降至最低。但我们也不能自欺欺人,毕竟载人航天真的、真的很难。” 如果一切按计划进行,载人龙飞船的首次商业飞行将于今年晚些时候进行,届时会搭载四名宇航员。

自从航天飞机退役近九年来,美国一直依赖俄罗斯提供宇航员往返国际空间站的运输服务。NASA始终在开发自己的新火箭,名为“战神一号”(Ares I),但由于成本超支和延误,奥巴马政府决定转向私营公司求助,这样会更省钱、进展更快。2014年,NASA选择了波音和SpaceX,希望在2017年之前进行第一次载人发射。

使用SpaceX的载人龙飞船和波音的星际线飞船确实比NASA的原始计划便宜得多,但在开发速度方面可能有所落后。然而,新的商业航天器也为越来越多希望离开地球的普通公民打开了前往太空旅行的道路,至少在短时间内是这样。

NASA正寻求在其下一次登月任务中采取类似的商业方法。该机构最近选择资助可能用于2024年任务的三个月球着陆器设计方案,洛弗罗周一的辞职可能涉及这些合同。

NASA没有为他的离职提供任何解释,但在给NASA人类探索与运营管理局同事的一封电子邮件中,洛弗罗说,他“在今年早些时候冒了一次风险,因为我认为有必要完成我们的任务”,现在很明显,这个风险是个错误,“我必须独自承担后果”。今年3月,NASA监察长宣布对重返月球的阿耳特弥斯(Artemis)计划进行审核。

随着洛弗罗的离开,他的副手、前宇航员肯尼斯·D·鲍尔索克斯(Kenneth D.Bowersox)再次担任载人航天项目的临时负责人,格斯滕迈尔被重新任命后,他也曾担任过这个角色。

此前,在副总统迈克·彭斯(Mike Pence)主持的国家空间委员会会议上,布里登斯廷没有提到洛弗罗的离职。他在一份总结NASA进展的报告中乐观地说:“就像你们一年多前宣布的那样,到2024年,我们不仅会把下一位男性送到月球南极,还会把第一位女性送到那里。我们一直在非常迅速地向前推进计划,以实现这一目标。”

美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)此前已经暗示,他可能会前往佛罗里达州现场观看发射情况,以期在新型冠状病毒疫情期间营造出一种恢复正常的氛围。特朗普已经恢复了华盛顿以外的行程,并敦促尽快恢复正常生活,尽管美国死于新冠病毒的人数接近10万人。他对各州“就地避难”规定表现出越来越多的愤怒,这些规定已经关闭了美国经济,并威胁到他在11月的连任。

SpaceX此次发射意义重大,因为两家美国公司将为空间站提供补给服务,这也将是SpaceX进行的首次载人飞行。(腾讯科技审校/金鹿)

祝贺!新一代载人飞船试验船返回舱今天回“娘家”

历经发射、在轨、再入返回等大考后,新一代载人飞船试验船返回舱今天回到了阔别多日的“娘家”——中国空间技术研究院。记者了解到,新一代载人飞船试验船返回舱完成交接后,下一阶段即将开展返回产品性能复测和飞行数据分析等工作。

摄影:杜伟栋 张馨方

今天上午11点10分,礼炮声中,返回舱运输车队缓缓驶入中国空间技术研究院南门。鲜红的“新一代载人飞船试验船”旗帜开道,路两旁也早已站满了夹道欢迎的人群。

现场举行了新一代载人飞船试验船返回舱交接仪式,研究院新一代载人飞船试验船项目负责人张柏楠和酒泉卫星发射中心领导共同签署了“返回舱交接证书”。

5月5日18时00分,由中国空间技术研究院负责研制的新一代载人飞船试验船于文昌航天发射场发射升空,在轨飞行2天19小时,完成了多项空间科学实验和技术试验,验证了新一代载人飞船高速再入返回防热、控制、群伞回收及部分重复使用等关键技术。5月8日13时49分,新一代载人飞船试验船返回舱在东风着陆场预定区域成功着陆,试验取得圆满成功。

据悉,新一代载人飞船试验船返回舱完成交接后,下一阶段即将开展返回产品性能复测和飞行数据分析等工作。