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以黑马之姿杀入手游市场、并成功突围成为去年最大二次元爆款的《明日方舟》,即将于10月25日20:00进行2020年的感谢庆典直播。

上线一年半以来,从爆火到沉淀,从持续长草到产能暴涨,曾因不成熟运营而让玩家颇有微词的《明日方舟》,终于摸索出了一套良性且可持续发展的更新节奏和革新思路。

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犹记一周年直播时令人叹为观止的800万人气,几乎创下了B站二次元游戏直播的新记录。

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当初鹰角一反平时挤牙膏式更新的常态,一口气放出了从四月周年庆到八月夏活的内容计划,直接将饥肠辘辘的“等吃饼”玩家喂到撑。

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回顾过往《明日方舟》的行为轨迹我们不难发现,鹰角这个最初只有十几人的新锐团队,在面对百万级用户运营挑战下,已经逐渐褪去了青涩、慌乱的一面,在拿捏艺术创作与回馈玩家的平衡之间越发显得游刃有余。

毕竟,这是一个从来不走寻常路,解题思路向来标新立异的团队。

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一、逆大流而行,《明日方舟》的怪与勇

鹰角的“怪”,从立项之初就显露了出来。

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长久以来,国内厂商做游戏时总将过多的精力投入到设计卖肉角色、打擦边球上,导致很多人都会带着“暴露媚俗”、“软色情”这些有色眼镜去看待二次元游戏,玩法表现也流于同质化和对玩家贼不友好的重肝重氪。

《明日方舟》的制作人海猫络合物,就是带着“想要做出一款艺术高度、风格化以及游戏性上都能被大家所接受并引以为傲的游戏”的初衷,和几个志同道合的朋友成立了鹰角网络。

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在最初对《明日方舟》玩法不了解的时候,几乎所有玩家都是被它的美术风格所吸引去的。而且不仅是二次元玩家,当初笔者周围很多对二次元游戏没啥兴趣的玩家都在玩,就因为它足够潮,硬派的废土背景和机能风格的服饰,与各式兽耳角色产生了奇妙的化学效应,每个人穿着严谨又不失风度,画师各有所长和张力,但又不会影响团体的统一感。

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(银灰一家都有这个挂饰)

《明日方舟》更是不余遗力地在服饰设计上埋下各种彩蛋,玩家的注意力也逐渐转移到平时很难注意的细微之处,这些细节每一处都有迹可循,比如拉普兰德精二立绘的腰带铭牌上刻着1911,并将之解读为指向她的原型纽芬兰白狼灭绝的那一年。诸如此类为人津津乐道的发现,让舟学家们恨不得用放大镜去扫描人物立绘的每一个角落。

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后来鹰角每次推出的新皮肤,也都能精准地踩到玩家的嗨点。《明日方舟》于艺术表现上的魅力,在手游领域实属罕见。“左手老婆右手枪,军工制药兽耳娘,可以说是最大范围的圈粉”,这是玩家给予它的高度评价。

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不仅是角色设计风格,简洁但又充满科技感的UI、大片既视感的宣传PV、以及演出效果极佳的音乐,《明日方舟》在后续的每一次活动更新中都在反复刷新玩家的审美认知。也难怪玩家对于鹰角网络的“真实身份”总是调侃意味十足。

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如果说难得一见又刚好合玩家眼缘的美术风格,是《明日方舟》出圈的一个制胜法宝,那么能将塔防这种小众玩法推向爆款,不得不说鹰角是真有几分本事。至于为什么选择塔防,制作人海猫的答复相当任性——因为他们喜欢。

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在有限的人数和资源下,八种不同分工、技能各异的干员,与不同地图、种类的敌人相遇,所能组合出的通关思路五花八门,用海猫的话来说,玩家天马行空的解题思路经常让他们眼前一亮。

而且塔防游戏的一大好处,就是突破人物培养的限制,即使全队高星精二,如果方法不对有些关卡依旧过不了;其实三四星里也会存在很强大的低星干员,因此在高端玩家探索过关骚套路的同时,普通玩家也能通过“抄作业”的方式,轻松高效地通关。每种玩家都能在《明日方舟》中找到最适合自己的节奏,这就是它将塔防游戏推向新高度的原因。

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但是问题来了,早期十几个人团队过于贫瘠的产能,与玩家对内容的快速消耗产生了巨大的矛盾,新章节经常推出几个小时就被玩家打通了,如何解决漫长的长草期、增加游戏可玩性和关卡复用性,就成为了需要鹰角解决的问题关键。

二、一年推出两大新玩法,还被玩家催促GKD

在沉寂了大半年时间后,“危机合约”玩法的推出,为《明日方舟》打开了新局面。

这个类似于魔兽大秘境的新机制,需要玩家根据危机水平来选择各种限制词条,有可以无限次挑战的常驻关卡,也有每天刷新的轮换关卡,相当于难度更高的挑战本,对自身干员的练度需求也是相当高的。

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除了普通玩家每天“嫖个18保底”,这个玩法还为高玩提供了挑战自我的更高危机关卡和荣誉。

据NGA的活动后调查,有超过40%的玩家在拿完保底后还尝试冲击更高难度的关卡,整个活动也获得了明日方舟在NGA上历届活动中的最高分9.5分,可见玩家的喜爱程度。

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也正因为此,鹰角决定将“危机合约”做成赛季制活动,今年已经开展了三次,光是三月份的“荒芜行动”通关SSS关卡的就高达63万人!

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在明天开展的感谢庆典直播上,鹰角还将透露新一期危机合约“燃灰行动”的情报,用玩家的态度来说就是——GKD!

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玩法上的革新,还体现在了“集成战略”新模式上,这个一周年直播时透露的塔防+Roguelike的饼,也在今年八月份如约而至,并且收到了比当初危机合约更猛烈的认同。

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我们知道Roguelike模式本身就代表着高随机性和无限挑战,当它和明日方舟的核心玩法相结合时,很大程度上就增加了低星和冷门干员的登场机会,能拿到的阵容存在很强的随机性,因此想要过关就得提高其他干员的练度,更多被低估的干员价值被挖掘了出来。

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虽然这对于日常抄高星作业的玩家来说有些痛苦,但稍微摸清思路、培养一些闲置干员之后,更多的玩家体会到了以往关卡无可比拟的快乐。

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这也是《明日方舟》首次成功实现关卡的复玩性。虽然目前“集成战略”在随机性设计、阵容设置等方面还存在很多瑕疵,但玩家并不吝啬于对它的未来的期待。

玩家甚至在论坛发起了一个关于“开发新玩法”的脑(àn)洞(shì)贴,包括地图关卡编辑器、肉鸽合约、对战模式、世界BOSS等等,为“塔防+X”的玩法拓展出谋划策。

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除了全新玩法活动之外,鹰角还致力于在每次新主线新章节里引入全新的地形环境和技能机制,比如第三章的草丛、第六章的冰冻雪怪等等,即将在11月1日更新的新主线章节,除了会解锁人气角色阿米娅的新技能、立绘和语音外,还会有哪些新机制的出现?这点值得期待。

三、文案水平突飞猛进,为二次创作提供丰厚土壤

自打《明日方舟》上线以来,由剧情和人物档案衍生出来的梗,凭借其沙雕特性已经先于游戏一步火出了圈外,并且形成了大量自来水,即使不玩游戏或者退坑了,也是很多玩家“每天一遍,理智再见”的快乐源泉。

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(来自B站UP@画画峰)

玩家对游戏二次创作的热情与日俱增,手书、MMD、鬼畜剪辑等等各种形式的同人作品产粮无数,还时不时霸榜B站热度排行榜。

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而另一方面,随着泰拉世界故事的不断铺开、不同阵营立场角色的登场,鹰角在主线上埋的伏笔逐渐剥茧抽丝显露了出来。剧情叙事的自然程度和说服力,甚至能让玩家坦然接受“反派的洗白”,而开始怀疑起自己身为刀客塔的好坏身份。

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几乎每个月都会更新的Sidestory或者微型故事集,也从侧面支线的角度不断填充着方舟宇宙的宏图、丰满着每个干员的形象。

而且如今《明日方舟》的文案水平已非“吴下阿蒙”,不再像刚开服那会儿零碎且语焉不详全靠脑补,反而能够以符合活动主题的情境,给予玩家有别于主线的剧情体验,比如今年夏活的“密林悍将归来”就因轻松愉快(能说人话)的氛围被NGA玩家给予了9.1的高分。

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正在进行中的“玛莉娅·临光”Sidestory,更是被不少玩家赞为“开服以来剧情和文案质量最高的SS之一,非常正点的好莱坞三幕式故事结构”。

它通过几个人的经历和短短几篇媒体报道,把在资本浪潮中的那种挣扎呈现了出来,进一步丰富了游戏的世界观,大量被舟学家们深挖出的细节和暗线,也为同人创作提供了丰富的土壤。

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总结:

历数《明日方舟》一年半来走过的征程,我们不难发现鹰角其实并不是一个画饼不吃、挖坑不填的公司;相反,在一周年之后,它在内容更新上展现出了相当给力的产能和行动力,玩法不拘泥于纯塔防,而是反复地锤炼关卡和新玩法的设计技巧,力求在塔防核心玩法的基础上,实现可玩性的不断突破。

而在10月25日的感谢庆典上,新主线、新剿灭机制、新危机合约、喧闹法则复刻等等后续版本计划即将曝光,也让人不禁期待这如一周年庆典一般的“泄洪式更新”,就让我们明晚八点拭目以待吧。